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26/10/2012 07:27 EDT | Actualisé 26/12/2012 05:12 EST

Angleterre - City veut revenir au contact avec le grand choc

Manchester City veut revenir au contact de Chelsea en battant Swansea samedi lors de la 9e journée du Championnat d'Angleterre, à la veille du grand choc entre le leader et Manchester United à Stamford Bridge.

OUBLIER L'EUROPE. Les "Citizens" ont à se faire pardonner leur désastreuse performance de mercredi en Ligue des champions sur le terrain de l'Ajax Amsterdam (3-1), qui les a mis au bord de l'élimination pour la deuxième année d'affilée.

Il sera intéressant de voir quelle formation alignera Roberto Mancini, dont les expérimentations, notamment en défense où il a hésité entre plusieurs systèmes, ont été l'objet de critiques, y compris de la part d'un joueur comme Micah Richards.

L'Italien a répondu en mettant en cause "l'état d'esprit" de l'équipe, ce qui suggère des tensions dans le vestiaire des champions d'Angleterre. "Si on a l'état d'esprit, on a la qualité pour jouer la Ligue des champions. Sinon, on ne peut pas. C'est ça le problème et pas la tactique", a-t-il dit.

A l'intérieur de ses frontières, City est toutefois toujours invaincu. A égalité avec United avec seulement quatre points de retard sur Chelsea, l'équipe pourrait tirer son épingle du jeu si ses deux rivaux se neutralisaient dimanche.

David Silva, toujours blessé, pourrait être rejoint sur la liste des absents par Yaya Touré, touché au tibia à Amsterdam.

REAGIR. Arsenal doit aussi réagir face à QPR après deux défaites calamiteuses, chez le mal classé Norwich (1-0) le week-end dernier et mercredi en Ligue des champions contre face à Schalke (2-0), la première équipe non-anglaise à être repartie victorieuse de l'Emirates Stadium.

Face à la lanterne rouge, toujours à la recherche de son premier succès de la saison, tout autre résultat qu'une victoire serait inacceptable pour des "Gunners" seulement neuvièmes du classement, à déjà dix points de la tête.

Bacary Sagna devrait faire son retour dans le groupe plus de cinq mois après avoir été victime d'une fracture de la jambe, mais Arsenal sera toujours amoindri par de nombreuses absences: Wojciech Szczesny, Abou Diaby, Alex Oxlade-Chamberlain, Theo Walcott, Thomas Rosicky.

LE PREMIER CHOC. Stamford Bridge dimanche sera le théâtre du premier grand rendez-vous de la saison entre deux équipes qui, elles non plus, n'ont pas rassuré leurs supporteurs en Ligue des champions. Manchester United s'en est certes sorti indemne (3-2) face aux Portugais de Braga, mais après avoir été mené 2 à 0. Quant aux "Blues", ils se retrouvent en position difficile à cause d'une défaite totalement méritée à Donetsk contre le Shakhtar (2-1).

Sur le front intérieur, le club londonien, toujours invaincu (7 victoires en 8 matches), a l'occasion de creuser un trou de sept points sur les hommes d'Alex Ferguson, qui n'ont pas gagné dans l'ouest de Londres depuis 2002.

Le programme (en heure GMT)

. Samedi 27 octobre

(11h45) Aston Villa - Norwich

(14h00) Arsenal - Queens Park Rangers

Reading - Fulham

Stoke - Sunderland

Wigan - West Ham

(16h30) Manchester City - Swansea

. Dimanche 28 octobre

(13h30) Everton - Liverpool

(15h00) Newcastle - West Bromwich

Southampton - Tottenham

(16h00) Chelsea - Manchester United

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Chelsea 22 8 7 1 0 19 6 13

2. Manchester United 18 8 6 0 2 21 11 10

3. Manchester City 18 8 5 3 0 17 9 8

4. Everton 15 8 4 3 1 15 9 6

5. Tottenham 14 8 4 2 2 15 12 3

6. West Bromwich 14 8 4 2 2 12 9 3

. West Ham 14 8 4 2 2 12 9 3

8. Fulham 13 8 4 1 3 16 11 5

9. Arsenal 12 8 3 3 2 13 6 7

10. Swansea City 11 8 3 2 3 14 12 2

11. Newcastle 10 8 2 4 2 9 12 -3

12. Liverpool 9 8 2 3 3 10 12 -2

13. Stoke City 8 8 1 5 2 8 9 -1

14. Sunderland 8 7 1 5 1 6 8 -2

15. Norwich City 6 8 1 3 4 6 17 -11

16. Wigan 5 8 1 2 5 8 15 -7

17. Aston Villa 5 8 1 2 5 6 13 -7

18. Southampton 4 8 1 1 6 13 24 -11

19. Reading 3 7 0 3 4 8 14 -6

20. Queens Park R. 3 8 0 3 5 7 17 -10

fbx/alh

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