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24/10/2012 03:47 EDT | Actualisé 24/12/2012 05:12 EST

WTA - Masters: Victoria Azarenka gagne dans la douleur

Victoria Azarenka, la N.1 mondiale, a dû puiser au plus profond de ses ressources pour vaincre Angelique Kerber, N.5 mondiale en trois sets 6-7 (11/13), 7-6 (7/2), 6-4, mercredi au Masters d'Istanbul.

Azarenka, une des principales favorites du dernier rendez-vous de la saison, a été contrainte de sauver deux balles de match dans le deuxième set, sur son engagement à 5-4.

La Bélarusse avait auparavant laissé échapper la première manche après avoir mené 6-2 dans le tie-break, qu'elle a finalement perdu 13-11.

Elle a continué sur sa lancée dans le troisième set, en se retrouvant à servir pour le match. Kerber, N.5 mondiale, n'a cependant pas lâché prise sans combattre, malgré la fatigue d'une rencontre, de grande qualité, qui aura duré 3h06.

L'Allemande a repris le service adverse pour revenir à 5-4. Mais elle a ensuite commis quelques petites erreurs sur son service, qui ont laissé l'ouverture à Azarenka.

C'était le premier match dans ce tournoi de la Bélarusse, au contraire de Kerber, battue la veille par l'Américaine Serena Williams (6-4, 6-1).

Auparavant, dans ce groupe rouge, Williams avait fait un pas quasi-décisif vers les demi-finales en s'imposant contre la Chinoise Li Na (N.8) en deux sets 7-6 (7/2), 6-3, malgré un match très poussif.

La troisième rencontre du jour oppose la Russe Maria Sharapova (N.2) à la Polonaise Agnieszka Radwanska (N.4), toutes les deux victorieuses de leur premier match mardi, dans le groupe blanc.

es-cyb/jmt

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