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24/10/2012 05:02 EDT | Actualisé 24/12/2012 05:12 EST

Barack Obama se lance dans une tournée effrénée pour contrer Mitt Romney qui affiche sa confiance

AP
President Barack Obama gestures as he speaks about the choice facing women in the upcoming election, Friday, Oct. 19, 2012, at a campaign event at George Mason University in Fairfax, Va. (AP Photo/Carolyn Kaster)

Barack Obama s'est lancé mercredi dans une tournée de huit Etats en 40 heures, espérant arracher des voix décisives pour barrer la route à Mitt Romney, qui a de son côté affiché sa confiance en ses chances de conquérir la Maison Blanche le 6 novembre.

L'ex-gouverneur républicain du Massachusetts a toutefois encore vu sa campagne parasitée par des déclarations d'un candidat de son parti sur le viol, dénoncées par les démocrates.

Face à 3.500 personnes dans l'Iowa et 16.000 dans le Colorado, M. Obama a repris ses arguments contre M. Romney. "Il n'y a pas de question plus importante dans une campagne présidentielle que la confiance", a martelé le démocrate, sous-entendant que M. Romney n'en était pas digne.

Le président était attendu dans la soirée dans le Nevada, qui comme l'Iowa et le Colorado pourrait décider du résultat de la présidentielle dans 13 jours, après une parenthèse à Los Angeles, où il a atterri en fin de journée pour enregistrer dans la banlieue de Burbank l'émission de télévision nocturne du comique Jay Leno.

M. Romney, qui laboure les mêmes terres que le dirigeant démocrate sortant, a quant à lui estimé mercredi à Reno dans le Nevada devant 2.500 partisans que les récents débats télévisés avec M. Obama avaient "propulsé notre campagne en avant".

Sa journée avait commencé dans le Colorado, avant deux réunions électorales à Reno et le soir à Cedar Rapids, dans l'Iowa, où 2.300 personnes l'attendaient dans un hangar en bord de piste. Le candidat n'y a passé qu'un peu plus d'une heure avant de redécoller pour l'Ohio, trois Etats plus à l'est, où il a programmé quatre événements au cours des deux prochains jours.

Dans l'Iowa, il a martelé qu'il était "optimiste, pas seulement à propos de la victoire... et d'ailleurs, nous allons gagner".

Ce message a toutefois été terni par les propos d'un candidat au Sénat dans l'Indiana, Richard Mourdock, qui a affirmé mardi qu'une grossesse issue d'un viol était "une volonté de Dieu".

Le président Obama "estime que ces déclarations sont choquantes et insultantes envers les femmes", a réagi sa porte-parole, Jennifer Psaki, mettant en garde contre les effets d'une victoire de M. Romney pour les femmes, un groupe électoral crucial.

"Nous ne sommes pas d'accord sur la conduite à adopter dans les cas exceptionnels de viol ou d'inceste mais nous continuons à soutenir" M. Mourdock, a expliqué pour sa part la porte-parole de M. Romney, Andrea Saul.

L'équipe Romney avait déjà été embarrassée fin août par des propos d'un autre candidat républicain au Sénat, Todd Akin, qui avait assuré qu'un "viol véritable" donnait rarement lieu à une grossesse.

L'ensemble de la Chambre des représentants et le tiers du Sénat seront renouvelés le 6 novembre, et la marge de manoeuvre du futur président dépendra des majorités au Congrès.

Les sondages dans les Etats décisifs montrent toujours pour la plupart une égalité ou un léger avantage pour M. Obama, mais ils restent dans la marge d'erreur, augurant d'une fin de campagne acharnée. En outre, M. Romney dépasse de peu M. Obama dans les intentions de vote au plan national.

"Nous avons toujours su que ce serait une course serrée depuis le début. (...) Nous allons continuer à faire passer le message qu'il y a deux choix fondamentalement différents dans cette campagne sur la direction que nous voulons donner au pays", a affirmé M. Obama à NBC.

L'équipe Obama a rappelé que l'élection de 2000 s'était jouée à 537 voix, en Floride. "Si vous pensez que votre voix ne compte pas, qu'elle n'aura pas d'importance... A l'époque, il y a au moins 537 personnes qui ont pensé la même chose", ont affirmé les démocrates dans une vidéo.

Entre Denver et Los Angeles, M. Obama a participé depuis son avion Air Force One à deux conférences téléphoniques avec à chaque fois 4.000 électeurs indécis votant dans des Etats-clé, a indiqué Mme Psaki.

Les républicains ont quant à eux remobilisé dans un clip l'acteur octogénaire Clint Eastwood, déjà venu soutenir M. Romney à sa convention présidentielle fin août.

Après son dernier discours à Las Vegas, prévu tard mercredi soir, M. Obama reprendra Air Force One vers la Floride, à l'autre bout du pays, où il est attendu tôt jeudi matin. Il poursuivra sa tournée par la Virginie et l'Ohio, les deux autres Etats cruciaux de l'Est, avec un crochet par son fief de Chicago, où il votera en avance.

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