NOUVELLES

Oman: 11 écrivains et blogueurs condamnés réclament des réductions de peines

24/10/2012 08:54 EDT | Actualisé 24/12/2012 05:12 EST

Onze écrivains et blogueurs omanais condamnés à la prison pour crime de lèse-majesté ont comparu mercredi devant une cour d'appel et réclamé la réduction de leurs peines, selon leurs avocats.

Les onze militants, dont une jeune étudiante, Mona Souheil Hardan, avaient été arrêtés en juin et condamnés à un an de prison chacun pour crime de lèse-majesté et cybercriminalité, mais ils avaient ensuite été libérés sous caution.

"Le juge a entendu chaque inculpé séparément et a écouté leurs demandes lors d'une séance à huis clos, en présence des avocats de chacun", a déclaré à l'AFP Sami Al-Saadi, un de leurs défenseurs, ajoutant que tous avaient réclamé la réduction de leur peine.

Les onze militants sont accusés d'avoir "insulté" sur les réseaux sociaux le sultan Qabous qui dirige le sultanat d'Oman depuis près de 42 ans. Le parquet avait estimé que leurs propos "portaient atteinte à la sécurité nationale et à l'intérêt général".

La prochaine audience a été fixée au 21 novembre.

Les onze militants font partie d'un groupe de 36 intellectuels et blogueurs demandant des réformes politiques qui ont été interpellés début juin et ont tous été libérés. Certains sont toujours poursuivis pour les mêmes délits ou pour attroupements non autorisés sur la voie publique.

L'organisation de défense des droits de l'Homme Human Rights Watch avait dénoncé leurs arrestations, soulignant que ces militants n'avaient fait que "parler de réformes qui n'ont pas été mises en oeuvre". Reporters sans frontières (RSF) avait aussi réclamé leur "libération immédiate".

Oman avait, dans la foulée du Printemps arabe, été secoué en 2011 par des manifestations réclamant notamment la création d'emplois.

Le sultan Qabous a depuis procédé à des remaniements ministériels et élargi les pouvoirs de l'assemblée consultative.

str/at/sbh

PLUS:afp