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23/10/2012 09:02 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

USA: une jeune Noire grièvement brûlée par trois hommes en Louisiane (médias)

Une jeune Noire a été grièvement brûlée dimanche en Louisiane, dans le sud des Etats-Unis, par trois hommes qui l'ont arrosée d'un liquide inflammable avant d'y mettre le feu et qui ont peint les lettres "KKK", pour Ku Klux Klan, sur sa voiture, rapporte la presse mardi.

La victime a appelé la police vers 20H00 dimanche, déclarant avoir été attaquée et brûlée par trois hommes qu'elle n'a pas pu identifier, ont expliqué les autorités, citées dans plusieurs médias américains.

Le shérif local Kevin Cobbs a par ailleurs confirmé que les lettres "KKK" et une insulte raciste avaient été tracées sur sa voiture, rapporte la chaîne locale KLTV sur son site internet.

La jeune fille, agressée dans un parc de la ville de Winnsboro, au nord-est de la Louisiane, était toujours lundi soir dans un état grave à l'hôpital, toujours selon thenewsstar.com.

"Il ne faut pas tirer de conclusion hâtive", a estimé le maire de Winnsboro, Jackie Johnson, un Noir, cité par thenewsstar.com: "Je ne suis pas totalement convaincu qu'il s'agisse d'une agression raciste. Il faut que nous restions en dehors de l'enquête le temps que la police trouve qui a fait ça".

La police, appuyée notamment par le FBI, n'a pas classé l'agression comme un crime raciste à ce stade.

Les enquêteurs, qui ne disposent pas de piste ou de témoin dans leur enquête, n'ont pas non plus déterminé s'il s'agissait d'une agression perpétrée au hasard ou si la victime, Sharmeka Moffitt, 20 ans, était spécifiquement visée, rapporte le site d'informations thenewsstar.com.

L'agression a suscité un vif émoi, notamment sur les réseaux sociaux, où beaucoup ont assuré que la jeune fille avait été agressée parce qu'elle portait un tee-shirt Barack Obama, ce que les autorités ont démenti.

Une veillée est prévue dans le parc où la jeune fille a été agressée mardi soir.

mdm/jca

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