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23/10/2012 07:13 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

Le béluga du Vieux-Port de Montréal observé par des biologistes

Une équipe de biologistes tente d'implanter une balise de repérage sur le jeune béluga qui vit dans les eaux du Vieux-Port de Montréal depuis la fin du mois de septembre.

Cette balise permettra aux scientifiques de suivre ses déplacements dans cet environnement qui lui est inhabituel. C'est en effet la première fois qu'un béluga est observé aussi haut dans le fleuve Saint-Laurent.

Selon les experts qui l'ont observé, le jeune cétacé est âgé de 5 à 10 ans et semble en bonne santé. Sa peau semble cependant un peu affectée par son séjour prolongé en eau douce.

Regardez la vidéo tournée dans le Vieux-Port :

Le jeune cétacé a été aperçu à plusieurs reprises cet automne par des plaisanciers et des promeneurs, nageant dans les eaux du fleuve, à la hauteur du Vieux-Port et de l'île Sainte-Hélène.

Il est inhabituel d'observer des bélugas à l'ouest de l'île d'Orléans, car ces animaux évoluent habituellement dans les eaux plus salées, en aval du Saint-Laurent, à la hauteur de Tadoussac.

Si certains croient que la bête s'est perdue, d'autres émettent l'hypothèse qu'elle a pu être infectée par une algue toxique qui s'attaque au cerveau des cétacés et dérègle leur système naturel d'orientation.

Pour l'instant, les spécialistes n'entendent pas intervenir et espèrent que l'animal retrouvera son aire normale d'habitation par lui-même.

Des scientifiques du Groupe de recherche et d'études sur les mammifères marins (GREMM) estiment que le jeune béluga pourrait aussi demeurer dans le secteur pour de bon.

Même si l'animal devrait normalement vivre dans l'estuaire du Saguenay, rien ne démontre que sa présence dans le secteur comporte un risque pour sa survie, estiment les experts.

Bien qu'amaigri, le petit béluga se serait malgré tout bien adapté à son nouvel environnement en eau douce, ayant déjà ses habitudes pour trouver de la nourriture et se reposer en eau calme.

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