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23/10/2012 12:41 EDT | Actualisé 23/12/2012 05:12 EST

L'AJLNH froissée

À l'approche de la date limite pour sauver la saison de 82 matchs, le ton est loin de s'apaiser entre la Ligue nationale de hockey (LNH) et l'Association des joueurs (AJLNH).

Le conseiller spécial de l'AJLNH, Steve Fehr, s'est dit outré d'apprendre que des propriétaires d'équipes et des directeurs généraux ont contacté des joueurs la semaine dernière pour leur parler de la récente offre de la LNH.

Le commissaire adjoint de la LNH, Bill Daly, a indiqué lundi que les dirigeants ont bénéficié d'une période de 48 heures pour « répondre aux questions des joueurs sur la dernière offre ». Ils avaient jusqu'à vendredi dernier pour le faire.

« La plupart des propriétaires n'ont pas le droit d'assister aux séances de négociation, a rappelé Fehr. Ils n'ont pas le droit de parler aux médias des négociations. C'est intéressant de constater qu'on permette aux propriétaires de parler aux joueurs de choses qui ont été abordées dans des rencontres où ils étaient absents, mais où les joueurs étaient présents. »

Dans une longue note de service dont La Presse Canadienne a obtenu copie, la LNH a indiqué clairement que les discussions devaient se limiter au contenu de la proposition qui avait été avancée. Elle a aussi donné des exemples de questions qu'il ne fallait pas poser aux joueurs et a souligné que la moindre dérogation aux règles pourrait « entraîner de graves problèmes juridiques », en plus d'une amende de 250 000 $ imposée par la ligue.

« Vous ne pouvez pas demander (à un joueur) ce qu'il a en tête ou ce que d'autres ont en tête, peut-on lire dans la note. S'il offre son avis de lui-même, vous ne devez pas répondre positivement ni négativement, ni poser des questions, mais plutôt le diriger vers à l'Association des joueurs.

« De la même manière, vous ne pouvez discuter de propositions hypothétiques que la ligue pourrait faire à l'avenir, ou qu'elle pourrait envisager d'étudier de la part du syndicat. »

Depuis le déclenchement du lock-out le 15 septembre, la LNH avait interdit toute communication entre dirigeants d'équipe et joueurs.

On ignore combien de joueurs ont été contactés durant la période de 48 heures, mais un directeur général a reconnu en privé qu'il a choisi de ne pas communiquer avec ses joueurs parce qu'il se sentait mal à l'aise de le faire.

Les négociations sont au point mort à quelques jours d'une date-butoir, au-delà de laquelle il deviendrait impossible de disputer la saison au complet, selon la LNH. Les deux parties ne prévoient pas, pour l'instant, tenir d'autres séances de négociations.

En fin de soirée mardi, l'AJLNH a indiqué qu'elle avait proposé une rencontre dans les bureaux de la LNH à New York mercredi, mais seulement si aucune condition n'était imposée d'avance. Bill Daly, l'adjoint au commissaire de la LNH, a immédiatement refusé l'invitation.

La semaine dernière, le commissaire de la LNH, Gary Bettman, avait défini le 2 novembre comme la date limite pour amorcer une saison complète de 82 matchs. Bettman avait jugé que les deux camps devaient s'entendre avant le 25 octobre pour reprendre les activités à temps.

(Avec La Presse canadienne)

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