VARSOVIE — (AFP) Wilhelm Brasse, ancien prisonnier du camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau qui sur ordre des autorités, avait pris en photo des dizaines de milliers de ses compagnons, est décédé mardi à l'âge de 95 ans à Zywiec, dans le sud de la Pologne, a déclaré à l'AFP Pawel Sawicki, un porte-parole du musée d'Auschwitz.

M. Brasse a également fourni des documents sur les expérimentations pseudo-médicales du docteur Josef Mengele et d'Eduard Wirths, médecin en chef SS d'Auschwitz-Birkenau.

Né en 1917, M. Brasse a travaillé dans sa jeunesse comme photographe dans le sud de la Pologne. Après le début de la Seconde Guerre mondiale, il a refusé, malgré ses origines autrichiennes de signer la "Volksliste", signifiant le ralliement à l'occupant allemand, et s'enrôle dans l'armée polonaise. Arrêté par les Allemands lors d'une tentative de passage de la frontière hongroise en 1940, il est envoyé dans le camp d'Auschwitz-Birkenau. Il y reçoit le numéro de prisonnier 3444.

En janvier 1941, sur l'ordre de Rudolf Höss, le commandant du camp d'Auschwitz où furent exterminées environ 1,1 million de personnes, dont un million de Juifs, une cellule d'identification de prisonniers, la Erkennungsdienst, est créée.

Brasse y fut affecté dès février avec sept autres détenus. Leur travail consistait surtout à prendre en photo les nouveaux prisonniers.

"Sauf ceux envoyés directement dans les chambres à gaz", a-t-il déclaré à l'AFP en 2009.

"En une nuit, on m'a ordonné de photographier 1100 déportés du camp de Drancy en France", a-t-il alors ajouté.

"J'étais le seul photographe professionnel de l'unité. Les Allemands avaient besoin de moi et cela m'a permis de survivre", a-t-il encore dit.

Le musée du camp garde quelque 39 000 photos dont il est l'auteur.

Le 17 janvier 1945, à l'approche de l'Armée Rouge, on lui a ordonné de tout détruire. Le photographe a tout de même réussi à sauver une partie des négatifs.

Après l'évacuation du camp, il fut envoyé dans les camps de Mauthausen, de Melk et d'Ebensee en Autriche où il fut libéré par les troupes américaines.

En 2005, un documentaire "Le Portraitiste" lui a été consacré.

Wilhelm Brasse sera inhumé dans le cimetière de Zywiec.

Un million de Juifs européens ont été tués dans le camp nazi d'Auschwitz-Birkenau, devenu le symbole de l'Holocauste. Entre 70 000 et 75 000 Polonais non juifs y ont également péri, ainsi que 21 000 Roms, 15 000 prisonniers de guerre soviétiques et 10 000 à 15 000 autres prisonniers, dont des résistants, selon les données du musée du camp.