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Intérêts étrangers: Stephen Harper promet de nouvelles normes sous peu

22/10/2012 10:12 EDT | Actualisé 22/12/2012 05:12 EST

OTTAWA - Le premier ministre fédéral Stephen Harper a promis de dévoiler de nouvelles normes en matière de prises de contrôle par des intérêts étrangers, lundi, alors que persistait l'incompréhension suscitée par le rejet par le gouvernement de la plus récente tentative d'acquisition d'une entreprise du secteur canadien des ressources énergétiques.

M. Harper a indiqué que les nouvelles normes seraient dévoilées «bientôt» et il a ajouté que la plupart des démarches seraient acceptées.

Le premier ministre a tenu ces propos alors que les marchés réagissaient de façon négative au rejet, vendredi soir, de la prise de contrôle de Progress Energy Resources (TSX:PRQ) pour 6 milliards $ par la société pétrolière Petronas, appartenant à la Malaisie.

Les actions de Progress ont clôturé en baisse de neuf pour cent à la Bourse de Toronto, lundi, premier jour de transactions boursières après l'annonce faite par Ottawa. Elles ont terminé la séance à 19,64 $, en baisse de 2,01 $.

D'autres joueurs du secteur canadien de l'énergie avec des ententes sur la table — notamment Nexen (TSX:NXY) et Celtic Exploration (TSX:CLT) — ont également vu leurs actions diminuer en raison de la nouvelle, rendue publique peu avant minuit vendredi.

Nexen, dont l'acquisition au coût de 15,1 milliards $ proposée par China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) se trouve également dans la mire d'Ottawa, a vu son titre perdre 1,10 $, à 24,04 $.

L'examen de la transaction impliquant CNOOC et Nexen entrepris par le ministre fédéral de l'Industrie, Christian Paradis, doit prendre fin le 11 novembre. La période d'examen avait été prolongée de 30 jours, et elle pourrait l'être de nouveau avec le consentement de l'acheteur.

Les actions de Celtic, qui a consenti la semaine dernière à son acquisition par le géant américain du pétrole ExxonMobil (NYSE:XOM), ont chuté de 37 cents, à 25,83 $. Contrairement aux deux autres acheteurs, ExxonMobil est une société indépendante cotée en Bourse qui mène depuis longtemps des activités au Canada.

Des représentants de Progress et Petronas ont indiqué lundi qu'ils rencontreraient des responsables du ministère de l'Industrie pour obtenir plus de détails au sujet de la décision prise par le gouvernement.

M. Paradis a expliqué lundi que le gouvernement fédéral ne croyait pas que l'investissement proposé serait à l'avantage net du Canada, mais il a indiqué que Petronas disposait de 27 pour cent pour soumettre une nouvelle offre.

Le chef par intérim du Parti libéral du Canada, Bob Rae, a estimé que l'absence de transparence de la part d'Ottawa dans ce dossier constituait un sérieux problème.

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