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Affaire Armstrong - Jalabert: "C'est un immense champion"

22/10/2012 10:16 EDT | Actualisé 22/12/2012 05:12 EST

Le sélectionneur français Laurent Jalabert a estimé lundi que Lance Armstrong, déchu notamment de ses sept succès sur le Tour de France par l'Union cycliste internationale (UCI), demeure à ses yeux "un immense champion".

"Armstrong, quoi qu'il en soit, c'est un immense champion, a déclaré Jalabert sur la radio RTL. Il a pu prendre quoi que ce soit, des coureurs de son niveau, il n'y en avait pas tant que cela. C'est quand même quelqu'un qui avait un talent énorme et qui a toujours un talent énorme. Il a un mental énorme. Il a fauté, il a été attrapé, il est suspendu pour ça, mais quoi qu'il en soit c'était quelqu'un qui était hors norme au niveau de ses capacités".

"Je n'oublie pas que depuis son plus jeune âge c'est un garçon qui a un parcours atypique, qui a quand même des qualités physiques et mentales qui sont au-dessus de la moyenne. On ne peut pas le nier. Après, il a été certainement très attiré par le pouvoir, et cela l'a poussé à la faute", a poursuivi Laurent Jalabert, qui a accompli une partie de sa carrière à l'époque d'Armstrong.

Le sélectionneur français a souligné que la décision de l'Union cycliste internationale lui semblait inéluctable. "L'issue devait être celle-là. Il était difficile pour l'UCI de réagir autrement. Il semble que cette décision était attendue. (...) La question que je me pose aujourd'hui c'est +Comment a-t-il pu gagner 7 Tour de France pour qu'on apprenne maintenant que ce n'était pas normal?+", a avancé Laurent Jalabert.

pga/jgu

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