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WRC/Rallye de Sardaigne: première victoire de Mikko Hirvonen (Citroën)

21/10/2012 05:50 EDT | Actualisé 21/12/2012 05:12 EST

Le Finlandais Mikko Hirvonen (Citroën DS3) a remporté pour la première fois le rallye de Sardaigne, 12e manche (sur 13) du Championnat du monde (WRC), après cinq deuxièmes places, devant le Russe Evgeny Novikov et l'Estonien Ott Tänak, sur des Ford Fiesta RS privées.

Ce résultat ne change rien au classement du championnat, les deux titres pilotes et constructeurs étant garantis à Sébastien Loeb et Citroën depuis la précédente épreuve, en Alsace.

Hirvonen avait déjà terminé cinq fois deuxième de ce rallye de Sardaigne au volant d'une Ford, dont trois fois derrière Loeb. Il va encore terminer la saison avec le titre honorifique de vice-champion du monde, derrière Loeb, et cela pour la 4e fois en cinq saisons.

Assuré d'un 9e titre mondial consécutif depuis sa victoire début octobre au rallye d'Alsace, Loeb avait abandonné vendredi matin alors qu'il était en tête, à la suite d'une erreur de note et d'une sortie de route dans la troisième épreuve spéciale (ES3).

Les deux pilotes officiels Ford, le Finlandais Jari-Matti Latvala et le Norvégien Petter Solberg, n'ont pas su en profiter, car ils sont aussi sortis de la route vendredi. L'honneur de Ford est sauvé par les jeunes Novikov et Tänak, qui courent chez Stobart, l'écurie B de Ford en rallye.

C'est la 15e victoire d'Hirvonen en WRC et surtout la première depuis qu'il a été recruté, début 2012, par Citroën, aux côtés de Loeb, pour remplacer Sébastien Ogier parti chez Volkswagen. Il avait déjà gagné au Portugal, le 1er avril, puis avait été exclu, l'embrayage de sa DS3 ayant été jugé non-conforme.

dlo/jr

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