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Le navire finlandais Estelle pour Gaza "attaqué" par la marine israélienne (organisateurs)

20/10/2012 05:18 EDT | Actualisé 20/12/2012 05:12 EST

Le navire finlandais Estelle, avec à bord des militants pro-palestiniens qui tentent de forcer le blocus de la bande de Gaza, a été "attaqué" samedi matin par la marine israélienne, a déclaré une porte-parole des organisateurs à l'AFP.

"Estelle est attaquée en ce moment, je viens de recevoir un message (des passagers du bateau) à l'instant par téléphone", a affirmé Victoria Strand, porte-parole du mouvement "Ship to Gaza Sweden (Un Bateau pour Gaza - Suède)", basée à Stockholm.

"Ils (les passagers) nous avaient dit auparavant qu'ils étaient suivis par des bâtiments militaires (israéliens)", a précisé Mme Strand.

Interrogée par l'AFP, une source militaire israélienne a de son côté indiqué que "la marine a noué contact avec le navire pour lui intimer l'ordre de rebrousser chemin", sans confirmer que le bateau ait été abordé ou arraisonné.

Le navire était parti le 6 octobre de Naples (Italie) et avait été ravitaillé mardi dernier dans les eaux internationales au large de la Crète.

Il transporte cinq députés européens: Ricardo Sixto Iglesias (Espagne), Sven Britton (Suède), Aksel Hagen (Norvège), Vangelis Diamandopoulos et Dimitris Kodelas (Grèce), ainsi que l'ancien député canadien Jim Manly.

L'"Estelle", en provenance de Suède, était arrivée le 4 octobre à Naples après un tour d'Europe qui l'a conduit en Finlande, en France et en Espagne.

L'Estelle, une goélette à trois mats bâtie en 1922, transporte principalement des Occidentaux, mais aussi deux Israéliens selon les organisateurs. Il compte débarquer des fournitures scolaires et médicales et des matériaux de construction.

Le blocus terrestre, aérien et maritime de la bande de Gaza a été imposé au territoire palestinien en juin 2006 à la suite de la capture d'un soldat israélien, et a été renforcé lors de la prise de contrôle par le Hamas.

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