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Israël empêche une nouvelle tentative de briser le blocus maritime de Gaza

20/10/2012 09:03 EDT | Actualisé 20/12/2012 05:12 EST

Des soldats israéliens ont arraisonné samedi un navire finlandais transportant des militants pro-palestiniens, dont cinq députés européens, empêchant une nouvelle tentative de briser le blocus maritime de la bande de Gaza.

Le bateau Estelle, affrété par le mouvement suédois "Ship to Gaza Sweden", est arrivé dans la soirée au port israélien d'Ashdod, a constaté un photographe de l'AFP. Ses passagers devaient ensuite être remis à la police puis aux services de l'immigration.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a félicité l'armée et dénoncé "une provocation", dans un communiqué.

"Même les gens qui étaient sur le bateau savent qu'il n'y a pas de crise humanitaire à Gaza. S'ils étaient vraiment préoccupés par les droits de l'Homme ils seraient en route pour la Syrie", a-t-il dit, les accusant de "n'avoir d'autre objectif que de noircir le nom d'Israël".

Une porte-parole de l'armée a indiqué que "le bateau a été arraisonné ce matin", affirmant qu'il n'y avait "pas eu de violences".

Dans un communiqué, les organisateurs ont dénoncé "l'attaque israélienne et l'arraisonnement de l'Estelle dans les eaux internationales, ce qui confirme de nouveau le rôle de gendarme d'Israël dans la région".

A Gaza, un porte-parole du Hamas, Sami Abou Zouhri, a estimé que "l'assaut de l'occupation contre le navire Estelle et l'enlèvement des militants à son bord est un acte de piraterie et un crime contre l'humanité".

L'intellectuel juif américain Noam Chomsky, à Gaza pour une conférence sur la linguistique, a estimé que ce navire était un "message que le monde a commencé à changer vers un plus grand soutien à la cause palestinienne".

"Même s'il a été arrêté par la marine israélienne, cela n'empêchera pas cet effort mondial, qui se développe rapidement", a ajouté M. Chomsky, qui a participé à un rassemblement de solidarité avec le bateau, organisé par le réseau des ONG palestiniennes, au port de pêche de Gaza.

L'Estelle, en provenance de Suède, était arrivé le 4 octobre à Naples (Italie) après un tour d'Europe qui l'a conduit en Finlande, en France et en Espagne. Le navire était reparti le 6 octobre de Naples et avait été ravitaillé mardi dans les eaux internationales au large de la Crète (Grèce).

Il transporte une trentaine de passagers, en majorités des Occidentaux, dont cinq députés européens: Ricardo Sixto Iglesias (Espagne), Sven Britton (Suède), Aksel Hagen (Norvège), Vangelis Diamandopoulos et Dimitris Kodelas (Grèce), ainsi que l'ancien député canadien Jim Manly.

Israël procède généralement à l'expulsion vers leur pays des personnes cherchant à entrer sans autorisation dans les territoires sous son contrôle.

Cette goélette à trois mats bâtie en 1922 devait débarquer des fournitures scolaires et médicales et des matériaux de construction.

Le blocus terrestre, aérien et maritime de la bande de Gaza a été imposé en juin 2006 à la suite de la capture d'un soldat israélien (relâché en octobre 2011 contre un millier de prisonniers palestiniens), puis renforcé en 2007 à la prise de contrôle de l'enclave par le Hamas.

Ce blocus a ensuite été allégé après l'assaut israélien contre le ferry turc Mavi Marmara le 31 mai 2010 (9 morts), navire amiral d'une flottille humanitaire qui tentait de briser le blocus.

En 2011, un rapport de l'ONU avait jugé "excessive" et déraisonnable cette intervention militaire mais considéré comme légal le blocus imposé par Israël.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Josh Hantman, a assuré que "le blocus n'affectait pas la population civile de la bande de Gaza, où entrent chaque semaine avec l'autorisation d'Israël plus de 50.000 tonnes de produits", rappelant que deux navires chargés d'armes à destination de Gaza avaient été arraisonnés en 2009 et 2011.

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