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Gaza: la marine israélienne arraisonne le bateau pro-palestinien Estelle

20/10/2012 07:34 EDT | Actualisé 20/12/2012 05:12 EST

Le navire finlandais Estelle, avec à bord des militants pro-palestiniens qui tentaient de forcer le blocus de la bande de Gaza, a été arraisonné samedi matin par la marine israélienne, a indiqué une porte-parole militaire.

"Le bateau a été arraisonné ce matin, et il n'y a pas eu de violences", a affirmé à l'AFP cette porte-parole. "Les soldats sont montés à bord et ont pris le contrôle du Estelle. Les passagers n'ont pas opposé de résistance".

Auparavant, Victoria Strand, porte-parole du mouvement "Ship to Gaza Sweden (Un Bateau pour Gaza - Suède)", basée à Stockholm, avait affirmé que la marine israélienne avait "attaqué" le bateau

"Estelle est attaquée en ce moment, je viens de recevoir un message (des passagers du bateau) à l'instant par téléphone (...) Ils (les passagers) nous avaient dit auparavant qu'ils étaient suivis par des bâtiments militaires (israéliens)", avait précisé à l'AFP Mme Strand.

Dans un communiqué, un porte-parole du mouvement Hamas qui contrôle la bande de Gaza, Sami Abou Zouhri, a estimé que "l'assaut de l'occupant (Israël, NDLR) contre le navire Estelle et l'enlèvement des militants à son bord est un acte de piraterie et un crime contre l'humanité".

"Ce doit être une incitation supplémentaire aux navires et aux convois de solidarité avec Gaza et à une action régionale et internationale officielle et populaire pour lever le siège de Gaza et mettre fin aux souffrances de sa population", a-t-il ajouté.

"Si Israël veut stopper les bateaux à destination de Gaza, il doit laisser les voitures et les camions sortir de Gaza", a plaidé de son côté l'ONG israélienne Gisha, qui milite pour la liberté de mouvement des Palestiniens.

L'"Estelle" était parti le 6 octobre de Naples (Italie) et avait été ravitaillé mardi dernier dans les eaux internationales au large de la Crète (Grèce).

Il transporte cinq députés européens: Ricardo Sixto Iglesias (Espagne), Sven Britton (Suède), Aksel Hagen (Norvège), Vangelis Diamandopoulos et Dimitris Kodelas (Grèce), ainsi que l'ancien député canadien Jim Manly.

Le bateau, en provenance de Suède, était arrivée le 4 octobre à Naples après un tour d'Europe qui l'a conduit en Finlande, en France et en Espagne.

L'Estelle, une goélette à trois mats bâtie en 1922, transporte principalement des Occidentaux, mais aussi deux Israéliens selon les organisateurs. Il compte débarquer des fournitures scolaires et médicales et des matériaux de construction.

Le blocus terrestre, aérien et maritime de la bande de Gaza a été imposé au territoire palestinien en juin 2006 à la suite de la capture d'un soldat israélien, puis renforcé lors de la prise de contrôle par le Hamas.

Ce blocus a ensuite été allégé après l'assaut meurtrier par la marine israélienne en 2010 d'un navire turc qui voulait livrer une aide humanitaire à Gaza.

En 2011, le rapport Palmer de l'ONU avait jugé "excessive" et déraisonnable cette intervention militaire, mais avait considéré comme étant légal le blocus imposé par Israël à la bande de Gaza.

Cette affaire avait provoqué une grave crise diplomatique entre la Turquie et Israël, autrefois alliés. Ankara a abaissé sa représentation diplomatique en Israël, suspendu la coopération militaire et expulsé l'ambassadeur de l'Etat hébreu.

ChW-agr/feb

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