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Yémen: 15 soldats tués lors d'un attentat suicide d'Al-Qaïda dans le sud

19/10/2012 10:14 EDT | Actualisé 19/12/2012 05:12 EST

Quinze soldats yéménites ont été tués dans un attentat suicide à la voiture piégée mené par Al-Qaïda contre un camp de l'armée dans le sud du pays, au lendemain d'un raid aérien qui a coûté la vie à au moins sept insurgés du réseau extrémiste.

L'attentat, qui a fait huit morts --dont le kamikaze-- parmi les combattants d'Al-Qaïda selon des sources militaires, témoigne de la persistance de la capacité de nuisance du réseau dont les membres se sont repliés dans les zones montagneuses du Sud après une offensive de l'armée au printemps.

La voiture piégée a explosé dans un camp de la Brigade 115 après avoir réussi à passer plusieurs points de contrôle de l'armée à Chaqra, une localité côtière de la province d'Abyane, selon une source militaire.

"Quatre membres d'Al-Qaïda, ceinturés d'explosifs, en treillis et circulant à bord d'un véhicule militaire, sont parvenus à passer plusieurs barrages de l'armée pour arriver jusqu'au camp de la Brigade 115" à Chaqra, à 35 km de Zinjibar, chef-lieu d'Abyane, a précisé une autre source au sein de l'armée.

"Deux soldats ont été tués à l'entrée du camp par les assaillants qui ont poursuivi ensuite leur course à l'intérieur du camp où trois des quatre occupants du véhicule sont descendus alors que le conducteur s'est fait exploser", a ajouté cette source.

Au total, 15 soldats yéménites ont péri dans l'explosion et 29 autres ont été blessés.

Les trois combattants d'Al-Qaïda descendus du véhicule avant son explosion ont été tués par l'armée, y compris un ayant brièvement réussi à prendre la fuite, selon les sources militaires.

Quatre autres activistes, entrés de force dans la base à la faveur de l'explosion, ont également été tués.

L'agence de presse officielle Saba a cité un dirigeant militaire confirmant que huit membres présumés d'al-Qaïda avaient péri, y compris le kamikaze.

Des démineurs ont neutralisé les ceintures explosives des trois combattants, qui ont été tués avant de les avoir fait détoner, a précisé l'agence.

Le véhicule utilisé fait partie du matériel de l'armée dont Al-Qaïda s'était emparé en 2011 quand le réseau extrémiste contrôlait plusieurs localités de la province d'Abyane. L'armée a repris ces localités en juin au terme d'une offensive d'envergure lancée en mai.

L'attentat suicide à Chaqra est "la réponse d'Al-Qaïda au raid aérien" de la veille près de Jaar, ont estimé des sources militaires.

Jeudi, au moins sept membres présumés d'Al-Qaïda, dont un chef local, ont été tués dans une frappe menée par un drone, vraisemblablement américain, contre une position du réseau au nord-ouest de Jaar, avait indiqué un responsable local.

Le raid aérien, qui a coûté la vie au chef local d'Al-Qaïda à Jaar, Nader Chaddadi, visait "l'un des points de rassemblement des membres d'Al-Qaïda se préparant à lancer des attaques contre les Comités de résistance populaire et l'armée", avait indiqué un responsable de ces Comités, des supplétifs de l'armée.

Il s'agissait du deuxième raid depuis le début du mois. Le 4 octobre, cinq membres présumés d'Al-Qaïda avaient été tués dans une attaque de drone qui avait pris pour cible deux voitures dans la province de Chabwa, dans le sud du Yémen.

La branche locale d'Al-Qaïda, Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), a profité de l'affaiblissement du pouvoir central lors de l'insurrection populaire de 2011 qui a abouti au départ du président Ali Abdallah Saleh pour renforcer son emprise dans l'est et le sud du pays.

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