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18/10/2012 03:17 EDT | Actualisé 18/12/2012 05:12 EST

Le pétrole finit quasi stable à New York, prudent en plein sommet européen

Les cours du pétrole ont terminé la séance quasi stables jeudi, dans un marché inquiet pour la demande en brut et prudent alors que les dirigeants de l'Union européenne (UE) se réunissaient à Bruxelles pour un sommet de deux jours.

Le baril de référence pour livraison en novembre a lâché 2 cents à 92,10 dollars, sur le New York Mercantile Exchange (Nymex).

Les cours du pétrole, qui avaient ouvert en baisse, sont ensuite partis dans le vert, dans le sillage de Wall Street, a remarqué David Bouckhout, de TD Securities, avant de terminer la séance sur une note "indécise".

Les courtiers étaient notamment tournés vers un sommet européen de deux jours qui s'est ouvert jeudi et les poussait à la prudence, selon Phil Flynn, de Price Futures Group.

L'une des questions qui attiraient l'attention des opérateurs était celle d'une demande d'aide financière de la part de l'Espagne à l'Europe, attendue avec impatience par les marchés financiers.

"Bien que les dirigeants s'attachent à abaisser les attentes de toute annonce majeure lors de cette réunion, la baisse de ses taux d'emprunt souverain sur le marché obligataire (jeudi) ont montré que les courtiers espèrent ne pas être déçus", a noté M. Flynn.

Par ailleurs, cette frilosité se traduisait par un léger renchérissement du dollar sur le marché des changes, le billet vert étant considéré comme une devise moins risquée.

Or la hausse de la monnaie américaine pénalisait les achats d'or noir libellés en dollars, les rendant moins attractifs pour les acheteurs munis d'autres devises.

En outre, des chiffres hebdomadaires des inscriptions au chômage moins bons que prévu aux Etats-Unis, de mauvais augure pour la reprise économique et la demande en brut, ont pesé sur le marché, a noté Timothy Evans, de Citi.

Enfin, la publication jeudi d'une batterie d'indicateurs chinois n'a pas eu "l'effet stimulant escompté par le marché", selon Matt Smith de Schneider Electric.

"Des chiffres de ventes au détail et de production industrielle meilleurs qu'attendu, avec un produit intérieur brut en ligne avec les attentes (croissant de 7,4% en rythme annuel) n'ont pas semblé suffisants pour ressusciter le marché", a continué M. Smith.

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