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18/10/2012 05:45 EDT | Actualisé 18/12/2012 05:12 EST

ATP - Vienne: Tommy Haas rejoint le groupe des 500

Le vétéran allemand Tommy Haas, 34 ans, s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale du tournoi ATP de Vienne, enregistrant par la même occasion le 500e succès d'une carrière débutée en 1996 pour devenir le 4e joueur en activité à atteindre un tel total.

"Je désire vraiment atteindre les 500 victoires, c'était mon objectif en début d'année. Y parvenir a donc une grande signification. La route a été si longue et si difficile", a réagi Haas qui rejoint le Suisse Roger Federer (871 succès), l'Espagnol Rafael Nadal (583) et l'Australien Lleyton Hewitt (566).

Ce quatuor reste cependant encore très loin derrière le record absolu de l'Américain Jimmy Connors (1243). Ivan Lendl (1071), Guillermo Vilas (923) et John McEnroe (875) complètent le groupe des anciens champions.

"Personne ne vous donne quoi que ce soit sur le circuit ATP. Atteindre mon objectif à Vienne, où j'ai gagné un titre (en 2001), est donc très spécial. Je n'étais pas du tout certain d'y parvenir au printemps dernier. Je joue plutôt bien actuellement et j'en suis fier", a ajouté Haas après son 500e match gagné devant l'Américain Jesse Levine.

Pour marquer l'événement, les organisateurs l'on fait entrer sur le court dans une Fiat 500 rétro.

dj/nr/sk/chc

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