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La France va contribuer à la rénovation de l'église de la Nativité à Bethléem

17/10/2012 02:16 EDT | Actualisé 17/12/2012 05:12 EST

La France va contribuer à hauteur de 200.000 euros au financement de la restauration du toit de la basilique de la Nativité à Bethléem, en Cisjordanie, a-t-on indiqué mercredi de sources officielles française et palestinienne.

Une convention d'aide budgétaire a été signée à Ramallah par le conseiller du président de l'Autorité palestinienne pour les affaires chrétiennes, Ziad al-Bandak, et le consul général de France à Jérusalem, Frédéric Desagneaux, a constaté l'AFP.

"Cette contribution (...) traduit le souhait de la France de soutenir l’Autorité palestinienne dans la préservation du patrimoine historique palestinien et mondial qui lui incombe", a souligné le consulat général de France dans un communiqué.

"Elle reflète également la responsabilité particulière héritée de l’Histoire par la République Française vis-à-vis des églises et des communautés chrétiennes de Terre Sainte", ajoute le texte.

Datant de l'empereur romain Constantin, au 4e siècle, et restaurée par Justinien au 6e siècle, la basilique de la Nativité, où est né le Christ selon la tradition, est l'une des plus anciennes et de plus vénérées églises de la chrétienté. En mauvais état, elle est considérée comme un site en danger.

Le site a été inscrit le 29 juin dernier au Patrimoine mondial de l'Unesco malgré la vive opposition d'Israël et des Etats-Unis.

Le 2 septembre 2010, l'Autorité palestinienne et les représentants des Eglises grecque-orthodoxe, arménienne apostolique (orthodoxe) et latine (catholique) avaient signé un accord historique pour la rénovation du toit de la basilique de la Nativité.

L'Autorité palestinienne a créé un fonds d'un million de dollars pour la restauration de cette toiture.

La basilique est administrée, dans une cohabitation parfois difficile, par les Grecs orthodoxes, l'Eglise arménienne apostolique, et l'Ordre catholique des Franciscains.

agr/cnp

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