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Bledisloe Cup - All Blacks: Faumuina titulaire, 100e de Mealamu

17/10/2012 04:33 EDT | Actualisé 17/12/2012 05:12 EST

L'entraîneur des All Blacks Steve Hansen a procédé à deux changements dans son XV appelé à affronter l'Australie samedi à Brisbane dans le cadre de la Bledisloe Cup avec les titularisations en première ligne de Charlie Faumuina et Keven Mealamu, ce dernier fêtant sa 100e cape.

Le talonneur Keven Mealamu, 33 ans et qui remplace Andrew Hore, va devenir le troisième All Blacks de l'histoire à franchir la barre des 100 sélections après l'arrière Mils Muliaina (100) et le troisième ligne Richie McCaw (112).

"Au nom de tous les joueurs All Blacks et de l'encadrement, je veux féliciter Keven d'atteindre ce prestigieux cap" (des 100 sélections), a déclaré Steve Hansen.

L'autre changement apporté à l'équipe victorieuse de l'Afrique du Sud le 7 octobre dernier en match de clôture du Four nations (32-16) est la titularisation du pilier Charlie Faumuina (25 ans, 3 sélections) à la place d'Owen Franks.

Sur le banc des remplaçants, le troisième ligne Victor Vito prend la place d'Adam Thomson et Ben Smith prend celle de Tamati Ellison chez les trois-quarts.

La Bledisloe Cup, le trophée remis en jeu chaque année entre Wallabies et All Blacks, est désormais disputée en trois matches. Comme la Nouvelle-Zélande a déjà remporté les deux premiers matches dans le Four Nations, cette troisième manche compte surtout comme un entraînement grandeur nature avant la tournée d'automne en Europe.

La Nouvelle-Zélande, qui va tenter d'empocher un 17e succès de rang, n'a plus perdu un match depuis le 27 août 2011, avec une défaite 25-20... contre les Wallabies à Brisbane.

Le XV de Nouvelle-Zélande contre l'Australie:

Dagg - Jane, Smith, Nonu, H. Gear - (o) Carter, (m) A. Smith - McCaw (cap), Read, Messam - Whitelock, Retallick - Faumuina, Mealamu, Woodcock.

Remplaçants:

Hore, O. Franks, Romano, Vito, Weepu, Cruden, B. Smith

bur/bm/sk

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