NOUVELLES

Après leur débat musclé, Obama et Romney reprennent la route des Etats-clé

17/10/2012 10:27 EDT | Actualisé 17/12/2012 05:12 EST

Barack Obama et Mitt Romney reprenaient mercredi leur quadrillage des Etats-clé américains pour convaincre les électeurs indécis à 20 jours de la présidentielle, au lendemain d'un deuxième débat télévisé sous haute tension.

Une heure et demie durant mardi soir, devant des dizaines de millions de téléspectateurs, le président démocrate sortant et son adversaire républicain se sont livrés à une joute sans merci, marquée par un net regain d'énergie de M. Obama après un premier débat raté début octobre à Denver.

"Le président a frappé, frappé et encore frappé", titrait mercredi matin le New York Times, tandis que Politico évoquait la "guerre des étoiles" avec un "Obama contre-attaque". Le Wall Street Journal, conservateur, estimait qu'avec la prestation de M. Obama, "le débat a(vait) à nouveau changé la trajectoire de la campagne".

Le vice-président Joe Biden a traduit l'enthousiasme retrouvé des démocrates, quelque peu douché il y a deux semaines. "Le président avec qui je travaille, celui qui est passionnément engagé à faire quelque chose pour la classe moyenne, a répondu présent hier soir", a assuré M. Biden sur l'antenne d'ABC.

"Je ne sais pas ce que les sondages vont dire, mais je suis très, très optimiste au moment d'entrer dans les 20 derniers jours" avant l'élection du 6 novembre, a ajouté le vice-président.

Celui qui aspire à remplacer M. Biden à son poste, le colistier de M. Romney Paul Ryan, a de son côté reproché mercredi à M. Obama de "n'avoir présenté aucune nouvelle idée pour que les quatre prochaines années soient différentes des quatre dernières", marquées par les conséquences de la crise avec un chômage élevé, une forte hausse de la dette publique et une croissance anémique.

M. Romney, qui a tenté plusieurs fois mardi soir d'orienter la conversation sur le bilan économique du président sortant, "a gagné ce débat à mon avis parce qu'il a donné au pays un choix et une vision très clairs pour que nous ayions un dirigeant qui créera des emplois", a ajouté M. Ryan sur NBC.

Les sondages publiés dans l'heure qui a suivi la fin de l'affrontement ont pourtant donné un léger avantage à M. Obama. Pour 46% des personnes interrogées par CNN, le président est sorti vainqueur du débat, tandis que 39% penchaient pour M. Romney. Dans une enquête distincte, CBS créditait M. Obama de 37% et le républicain de 30%.

Mais les sondages sur lesquels les équipes de MM. Obama et Romney s'intéresseront de près seront ceux des intentions de vote diffusés dans les jours à venir, en particulier dans la dizaine d'Etats sur 50 qui pourront faire la différence au soir de l'élection.

Le débat raté de Denver avait été suivi d'une plongée spectaculaire du président Obama dans ces sondages, au point qu'il s'était retrouvé dominé par le républicain au plan national, pour la première fois en un an.

L'équipe démocrate faisait toutefois valoir que plusieurs des Etats-clé dont M. Romney a besoin pour triompher restaient acquis au dirigeant sortant, comme l'Ohio (nord) où M. Obama est justement attendu mercredi en fin d'après-midi pour une réunion électorale.

Huit heures à peine après être rentré de l'université d'Hofstra près de New York où s'est déroulé le débat avec M. Romney, le président est remonté mercredi matin dans son avion Air Force One pour se rendre dans un premier temps dans l'Iowa (centre), un autre territoire potentiellement décisif.

De son côté, M. Romney était attendu en Virginie (est) pour deux réunions publiques. M. Ryan labourait l'Ohio et M. Biden les deux principaux Etats-clé du grand ouest, le Nevada et le Colorado.

Le temps presse pour les deux camps afin de convaincre les derniers électeurs indécis, alors que leur ultime débat, prévu dès lundi prochain en Floride (sud-est) sera consacré à la politique étrangère.

tq/mdm/jca

PLUS:afp