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Un Picasso, un Matisse et deux Monet volés dans un musée de Rotterdam

16/10/2012 08:19 EDT | Actualisé 16/12/2012 05:12 EST

AMSTERDAM - AMSTERDAM (Sipa) — Sept tableaux de grande valeur, dont un Picasso, un Matisse, un Gauguin, deux Monet et un Lucian Freud ont été volés au musée Kunsthal de Rotterdam, a annoncé mardi la police néerlandaise. Le cambriolage se serait produit mardi très tôt.

Les tableaux emportés sont "Tête d'Arlequin" de Pablo Picasso (1971); "Waterloo Bridge London" ("Pont de Waterloo, Londres") et "Charing Cross Bridge, London" ("Pont de Charing Cross, Londres") de Claude Monet (1901); "La Liseuse en blanc et jaune" d'Henri Matisse (1919); "Femme devant une fenêtre ouverte, dite La Fiancée" de Paul Gauguin (1898); "Autoportrait" de Meyer de Haan (vers 1890), et "Woman with Eyes closed" ("femme aux yeux clos") de Lucian Freud (2002).

La police a lancé un appel à témoin et diffusé des reproductions des oeuvres dérobées. Sa porte-parole, Willemieke Romijn, a déclaré que les enquêteurs visionnaient les bandes vidéo qui ont enregistré le vol, perpétré à 3h du matin mardi.

"Les peintures ont une valeur considérable", a estimé mardi Mariette Maaskant du musée Kunsthal.

Chris Marinello, à la tête du site Art Loss Register, qui recense les oeuvres volées, a estimé que les tableaux vaudraient "des centaines de millions d'euros" s'ils avaient été vendus aux enchères et que les voleurs savaient ce qu'ils faisaient.

Les tableaux, exposés ensemble pour la première fois depuis le 7 octobre et normalement jusqu'au 20 janvier, faisaient partie de la collection privée de la Fondation Triton (Triton Foundation) du milliardaire Willem Cordia, un investisseur et homme d'affaires décédé en 2011.

L'exposition de cette collection pour le 20e anniversaire du musée Kunsthal réunissait les oeuvres de plus de 150 artistes dont Alexander Calder, Paul Cézanne, Marc Chagall, Salvador Dali, Edgar Degas, Marcel Duchamp, Paul Gauguin, Vincent van Gogh, Jasper Johns, Roy Lichtenstein, René Magritte, Claude Monet, Auguste Rodin et Andy Warhol, entre autres. Certains tableaux n'avaient jamais été montrés au public.

Le musée était fermé mardi en raison de l'enquête policière.

En 2002, deux tableaux de Vincent van Gogh avaient été dérobés au Van Gogh Museum d'Amsterdam. Les voleurs avaient été attrapés mais les peintures n'ont pas réapparu. En 1991, ce sont 20 oeuvres de l'artiste estimées à au moins 10 millions de dollars (7,7 millions d'euros) chacune qui s'étaient envolées de l'établissement mais elles avaient été retrouvées moins d'une heure plus tard dans la voiture des cambrioleurs.

En 1988, trois Van Gogh estimés à quelque 90 millions de dollars (69 millions d'euros) avaient disparu du Kröller-Müller Museum, dans l'est du pays, mais ils avaient été récupérés par la suite.

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