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Obama et Romney entament leur deuxième débat, la pression sur le président

16/10/2012 09:12 EDT | Actualisé 16/12/2012 05:12 EST

Barack Obama et Mitt Romney se sont retrouvés mardi pour le deuxième de leurs débats télévisés, un exercice dont le président sortant devra sortir vainqueur s'il veut reprendre l'ascendant sur son adversaire au moment où les sondages les donnent à égalité.

Le président démocrate sortant, cravate rouge, et l'ancien gouverneur du Massachusetts, cravate bleu rayé, se sont retrouvés à 21H00 (01H00 GMT mercredi) à l'université Hofstra à Hempstead (Etat de New York, est) pour ce rendez-vous de 90 minutes lors duquel ils répondront aux questions venues d'un groupe de 82 électeurs indécis.

La première, consacrée au prix des études et les débouchés professionnels, a été posée par un jeune homme à M. Romney, qui a qualifié d'emblée d'"inacceptable" le bilan économique de M. Obama ces quatre dernières années. De son côté, M. Obama, combatif, a vanté les "cinq millions d'emplois créés par le seul secteur privé" sous son administration.

M. Obama était sous pression après le débat du 3 octobre où il avait été dominé par son adversaire. Mais à trois semaines de la présidentielle du 6 novembre, M. Romney devait convaincre les Américains de lui donner les clés de la Maison Blanche pour les quatre ans qui viennent.

Lors du débat, sur le campus de l'université d'Hofstra à quelque 40 km de New York, les questions de politique intérieure et étrangère devaient être posées par le public, composé de 82 électeurs indécis. Ce débat était modéré par une journaliste de CNN, Candy Crowley, qui couvre la politique depuis 25 ans.

Après son premier débat raté, où il avait semblé surtout pressé d'en finir, M. Obama a passé trois jours à s'y préparer, retranché avec ses conseillers.

"Je pense que vous verrez une prestation exceptionnellement solide ce soir de la part du président", avait assuré Robert Gibbs, consultant pour la campagne démocrate, promettant un Barack Obama "passionné et énergique".

Côté républicain, le porte-parole de M. Romney, Ryan Williams, a estimé que M. Obama devrait avoir "une meilleure nuit que celle du premier débat". Il a déclaré à l'AFP qu'il s'attendait à "un président plus agressif".

M. Obama devrait insister sur les progrès de l'économie et un chômage passé pour la première fois en quatre ans sous la barre des 8%. M. Romney devrait attaquer encore le président sur la Libye.

Lundi soir, la secrétaire d'Etat Hillary Clinton a dédouané Barack Obama, affirmant qu'elle "assumait la responsabilité" des conséquences de l'attaque qui a provoqué une tempête politique aux Etats-Unis.

Depuis le débat de Denver (Colorado, ouest), M. Obama, qui dominait dans les sondages depuis début septembre, a décroché.

La livraison quotidienne de l'enquête Gallup sur sept jours mardi accordait quatre points d'avance à M. Romney parmi les électeurs les plus susceptibles de se déplacer.

Du coup, la moyenne des sondages nationaux réalisée par le site RealClearPolitics penchait légèrement en faveur du républicain.

M. Obama est encore en avance dans certains Etats-clés indispensables à M. Romney, mais un nouveau revers mardi soir pourrait être difficile à surmonter. Un dernier débat est prévu en Floride (sud-est) lundi.

Après le débat de mardi, MM. Obama et Romney repartiront immédiatement en campagne, le premier dans l'Iowa (centre) et l'Ohio (nord), le deuxième en Virginie (est).

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