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Barack Obama et Mitt Romney préparent leur deuxième duel télévisé de mardi

15/10/2012 01:24 EDT | Actualisé 15/12/2012 05:12 EST
Getty Images

WILLIAMSBURG, États-Unis - Barack Obama et son adversaire républicain, Mitt Romney, se préparaient lundi pour le deuxième des trois débats télévisés qui opposera les candidats à la présidence des États-Unis, à trois semaines du grand soir.

L'enjeu est d'autant plus important que le vote par anticipation a déjà commencé dans 43 des 50 États, dont certains sont jugés déterminants pour le résultat du scrutin du 6 novembre.

Lors de ce débat de 90 minutes à l'université Hofstra d'Hemsptead, près de New York, Barack Obama et Mitt Romney devront répondre aux questions de quelque 80 électeurs «indécis» sélectionnés par l'institut de sondage Gallup, qui auront soumis leurs questions à l'avance.

Chacun des deux candidats aura deux minutes pour répondre aux questions des participants, et d'une minute supplémentaire si la modératrice du débat, la journaliste de CNN Candy Crowley, décide de poursuivre la discussion.

Pour le président Obama, le défi est de reprendre le dessus après sa performance terne lors du premier débat du 3 octobre. Son entourage a promis qu'il serait plus énergique. De son côté, l'équipe Romney n'a qu'un objectif: confirmer le succès du premier duel télévisé, qui a donné à au candidat républicain un nouvel élan dans la course à la Maison-Blanche et l'a fait remonter dans les sondages.

Particulièrement sous pression, Barack Obama suit un entraînement intensif de trois jours dans un «camp de débat» installé dans une résidence de Williamsburg, en Virginie.

«Tout se déroule formidablement», a-t-il déclaré dimanche, alors qu'il faisait une courte pause pour féliciter les bénévoles d'un bureau de campagne démocrate situé à proximité. Il se trouve dans la position difficile du président sortant qui doit défendre son bilan, dans un pays où le taux de chômage reste élevé et où la reprise économique est encore fragile.

Lors du débat du 3 octobre, le camp Obama avait été consterné que le président sortant ne se soit pas montré plus incisif pour dénoncer le recentrage du discours de son adversaire. Ses conseillers s'efforcent d'adapter son discours au format du débat devant public, durant lequel les candidats doivent tenter d'établir un lien avec l'assistance.

«C'est le seul débat qui appartienne au peuple», analyse le républicain Brett O'Donnell, qui a travaillé avec Mitt Romney pour préparer le débat.

«Il faut séduire la personne qui pose la question et la regarder dans les yeux. Cela se joue sur l'empathie et le charisme», confirme Robert Denton Jr, directeur du département des Communications à l'université de Virginia Tech.

Mitt Romney se prépare quant à lui dans le Massachusetts. Son équipe a laissé entendre qu'il continuerait de tenir un discours modéré.

Il avait déjà amorcé ce virage lors du premier duel pour tenter de séduire les électeurs indécis et se défaire de l'image de multi-millionnaire déconnecté des préoccupations de l'Américain moyen. À Hempstead, le candidat républicain devra éviter tout faux pas qui donnerait cette impression aux téléspectateurs.

Au cours des derniers jours, Mitt Romney a ainsi promis que son programme de réduction des impôts de 20 pour cent ne bénéficierait pas aux riches, a mis en avant sa collaboration avec les démocrates quant il était gouverneur du Massachusetts et a nuancé son discours sur l'avortement. À en croire ses conseillers, il est fin prêt à en découdre à nouveau avec le président sortant.

Quant à Barack Obama, «il peut changer son style, il peut modifier ses tactiques, mais il ne peut changer son bilan», a averti le conseiller de Mitt Romney, Ed Gillepsie, sur la chaîne Fox News.

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