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L'ouragan Paul se renforce, la tempête Rafael devient un ouragan

15/10/2012 08:54 EDT | Actualisé 15/12/2012 05:12 EST

L'ouragan Paul s'est renforcé lundi soir dans le Pacifique au large du Mexique, où une alerte à l'ouragan a été émise sur la côte ouest de l'Etat de Basse-Californie, tandis que dans l'Atlantique la tempête Rafael s'est transformée en ouragan, a indiqué la météo américaine.

Paul, qualifié de "majeur" pour avoir atteint la catégorie 3 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), devrait toutefois commencer à s'affaiblir mardi.

A 21H00 GMT, l'ouragan était situé à 670 kilomètres au sud-ouest de la pointe sud de l'Etat mexicain de Basse-Californie, et s'accompagnait de vents soufflant jusqu'à 195 km/h, selon un bulletin du NHC. Il se déplaçait vers le nord-ouest à 20 km/h.

L'alerte à l'ouragan qui a été déclenchée signifie que les préparatifs pour protéger population et habitations doivent être terminés au plus vite.

Selon les météorologues américains, l'oeil de l'ouragan devrait atteindre la côte ouest de la Basse-Californie mardi soir et le centre de l'Etat mercredi.

Dans le même temps, dans l'Atlantique, la tempête tropicale Rafael s'est renforcée pour devenir lundi soir un ouragan, avec des vents allant jusqu'à 120 km/h.

Il était situé à environ 900 km au sud des Bermudes.

Rafael, le 9e ouragan de la saison dans l'Atlantique, devait "passer près ou à l'est des Bermudes" tard dans la journée de mardi, selon le NHC.

Dans la nuit de samedi à dimanche en Guadeloupe, le passage de Rafael avait entraîné la disparition d'une personne, dont la voiture avait été emportée sur un gué par un torrent en crue.

bur-sst/sam/are

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