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WTA - Osaka: victoire "historique" de la Britannique Heather Watson

14/10/2012 04:13 EDT | Actualisé 13/12/2012 05:12 EST

La Britannique Heather Watson, 20 ans, a remporté le premier titre de sa carrière dimanche à Osaka (Japon), en battant en finale la Taïwanaise Chang Kai-Chen 7-5, 5-7, 7-6 (7/4).

C'est le premier sacre d'une Britannique sur le circuit WTA depuis 24 ans et la victoire de Sara Gomer à Aptos (Californie) en 1988. Aucune joueuse britannique n'était parvenue en finale d'un tournoi WTA depuis 22 ans et Laura Robson à Guangzhou (Chine).

Watson, 71e mondiale, et qui a toutefois remporté trois titres ITF à Wrexham, Toronto en 2010 et à Frinton en 2009, avait gagné sa place en finale aux dépens de la Japonaise Misaki Doi en deux sets 7-6 (7/2), 7-5, après plus de deux heures d'un match disputé, dont elle avait remporté les huit derniers points.

Chang, 134e mondiale, avait réalisé l'exploit de sortir en demi-finale l'Australienne Samantha Stosur, tête de série N.1, en trois sets 6-4, 4-6, 7-6 (7/3) et deux heures et 23 minutes.

Watson, qui, tout comme son adversaire Kai-Chen, disputait là sa première finale WTA, a gaspillé une balle de match en faisant une double faute alors qu'elle menait 5-4 après avoir enlevé le premier set.

Elle a sauvé ensuite quatre balles de match dans le dernier set avant de l'emporter au tie-break 7-5, 5-7, 7-6 (7/4).

Watson devait également disputer dimanche la finale du double, associée à la Japonaise Kimiko Date-Krumm contre la paire américaine Raquel Kops-Jones et Abigail Spears.

En cas de succès Watson serait la première Britannique à s'imposer dans le simple et le double d'un même tournoi depuis Anne Hobbs en 1985.

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