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La marine canadienne a rappellé le naufrage d'un traversier en 1942

14/10/2012 08:38 EDT | Actualisé 14/12/2012 05:12 EST

PORT AUX BASQUES, T.-N.-L. - La mémoire des dizaines de personnes ayant été victimes de l'un des plus importants désastres maritimes du Canada en temps de guerre a été saluée, dimanche, lors d'une cérémonie marquant le 70e anniversaire du naufrage du traversier Caribou.

Les membres de la marine canadienne ont répandu les cendres de deux personnes liées à la tragédie dans les eaux glacées du golfe du Saint-Laurent, où le navire civil a été coulé par une torpille tirée d'un sous-marin allemand U-Boat en 1942.

Des 237 passagers qui se trouvaient à bord du Caribou, qui naviguait le long de son trajet habituel, de la Nouvelle-Écosse à Terre-Neuve, 136 ont péri à la suite de l'attaque.

Selon le commandant de la marine Larry Trim, les U-Boats allemands étaient déterminés à interrompre le commerce entre l'Amérique du Nord et l'Europe, puisqu'ils comprenaient que les échanges commerciaux allaient faire pencher la balance quant à l'issue finale de la guerre.

Des membres de la marine et des responsables de l'entreprise Marine Atlantic ont tenu une cérémonie lors d'une traversée entre Port aux Basques, à Terre-Neuve, et North Sydney, en Nouvelle-Écosse, pour souligner l'événement, il y a sept décennies.

Les comptes rendus historiques précisent que le Caribou a été touché vers 3h20, le 14 octobre, à 37 kilomètres des côtes terre-neuviennes, dans le détroit de Cabot, lors d'un déplacement à partir de North Sydney.

En moins de cinq minutes, le traversier avait coulé. Un seul canot de sauvetage, contenant environ 20 personnes, a pu être mis à l'eau. Les autres survivants n'ont pu que s'accrocher aux débris flottant sur l'eau et aux canots de sauvetage renversés.

Le navire de guerre qui escortait le traversier, le NCSM Grand-mère, a dû partir à la poursuite du sous-marin avant de tenter de secourir les survivants. Le bateau a localisé et attaqué le U-Boat, mais celui-ci s'est échappé.

Certains historiens affirment que le naufrage du Caribou fut le pire désastre maritime du Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale.

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