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Il y a 15 ans, un autobus plongeait dans un ravin aux Éboulements: 44 morts

13/10/2012 06:06 EDT | Actualisé 13/12/2012 05:12 EST

SAINT-HILARION, Qc - Il y a 15 ans, le 13 octobre 1997, le pire accident routier de l’histoire du Canada survenait dans la région de Charlevoix.

Un autocar qui se rendait à l’Ile-aux-Coudres plongeait dans un ravin au bas de la Grande côte des Éboulements, faisant 44 victimes.

A 13h50, l’autobus de la compagnie Mercier transportant 48 passagers de Saint-Bernard-de-Beauce défonçait une glissière de sécurité et faisait une chute d’une dizaine de mètres. Cette côte était pour une 2e fois en 23 ans le site d’un grave accident impliquant un autocar.

Une enquête publique avait été ordonnée. Elle avait été présidée par le coroner Luc Malouin. Son travail avait déterminé que le véhicule n’était pas en bon état mécanique. Le coroner avait émis une vingtaine de recommandations, la plupart portant sur l’industrie du transport et l’entretien des véhicules.

Le gouvernement de Lucien Bouchard avait alors décidé de refaire la Grande côte. Des travaux qui frôlaient les 30 millions $ avaient été réalisés.

(Collaboration de Dave Kidd, CIHO-FM)

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