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Navette en goguette: Endeavour dans les rues de Los Angeles (PHOTOS)

13/10/2012 01:17 EDT | Actualisé 13/12/2012 05:12 EST
AP
Space Shuttle Endeavour makes it's way down Manchester Blvd in Inglewood, Calif., Saturday, Oct. 13, 2012. The Endeavour's terrestrial journey began before dawn Friday when it departed from the Los Angeles International Airport, rolling on a 160-wheeled carrier past diamond-shaped "Shuttle Xing" signs. Over two days, it will trundle 12 miles (19 kilometers) at a top speed of 2 mph (3 kph) to its final destination, the California Science Center where it will be the centerpiece of a new exhibit. (AP Photo/Los Angeles Newspaper Group, Jeff Gritchen, Pool)

Voilà une vision assez surréaliste, que les habitants de Los Angeles n'oublieront pas de sitôt: une gigantesque navette spatiale glissant à un rythme d'escargot dans les rues du centre-ville. Endeavour poursuivait samedi son périple pour gagner sa dernière demeure, un musée.

Le dernier voyage, terrestre, de la navette Endeavour avait commencé vendredi peu avant l'aube à l'aéroport international de Los Angeles, où elle a été chargée sur un véhicule transporteur, qui doit la déplacer le long des 19 kilomètres qui mènent au Centre Scientifique de Californie, où elle sera exposée.

Plusieurs centaines de spectateurs, munis d'appareils photos, ont déjà immortalisé le dernier voyage de cette géante de plus 77 tonnes, qui tournait autrefois autour de la Terre à près de 28 000 kilomètres à l'heure. Depuis, Endeavour a considérablement réduit la cadence: elle traverse Los Angeles à environ 3 kilomètres à l'heure en marquant de nombreux arrêts, qui permettent aux techniciens de vérifier l'équilibre de l'attelage et de s'assurer que son chemin est bien dégagé.

Dernière-née de la flotte des navettes spatiales américaines, Endeavour a remplacé Challenger après l'explosion de celle-ci lors de son décollage en 1986, qui avait causé la mort de 7 astronautes. Elle a effectué 25 décollages et a fait 4700 fois le tour de la Terre avant de prendre sa retraite, avec la fin l'an dernier du programme des navettes spatiales américaines.

La navette Atlantis restera au centre Kennedy, tandis que Discovery, elle se trouve à la Smithsonian Institution en Virginie.

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