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Stéroïdes contaminés aux USA: le bilan s'alourdit avec 15 décès de méningite

13/10/2012 03:52 EDT | Actualisé 13/12/2012 05:12 EST
AP
This photo provided Oct. 9, 2012, by the Minnesota Department of Health shows shows vials of the injectable steroid product made by New England Compounding Center implicated in a fungal meningitis outbreak that were being shipped to the Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta from Minneapolis. About 17,700 single-dose vials of the steroid sent to 23 states have been recalled. The outbreak involves 10 states, including Minnesota. (AP Photo/Minnesota Department of Health)

Le bilan de l'épidémie de méningite fongique provoquée par des stéroïdes contaminés continue à s'alourdir aux Etats-Unis, les autorités sanitaires faisant état désormais de quinze décès, selon les derniers chiffres publiés samedi.

Le nombre de cas (198) reste inchangé par rapport à la veille et treize Etats sont touchés, précisent les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies (CDC) sur leur site internet.

Outre les 198 cas de méningite, les CDC mentionnent en plus un cas d'infection d'une articulation.

Ces injections épidurales de stéroïdes sont destinée à traiter le mal au dos provoqués surtout par des hernies discales.

La situation a empiré en un peu plus d'une semaine, puisque le 6 octobre les CDC faisaient état de 64 cas dont sept décès.

Près de 14 000 personnes dans 23 Etats ont pu potentiellement recevoir une injection infectée avec un champignon parasite provenant de la société de préparation des médicaments, New England Compounding center (NECC), dans le Massachusetts qui a effectué un rappel de tous ses produits et cessé ses opérations.

Le plus généralement les symptômes de méningite apparaissent de une à quatre semaines après l'injection, mais dans certains cas cela peut aller jusqu'à plusieurs mois, selon les autorités sanitaires.

Le Tennessee reste l'Etat le plus touché avec 52 cas de méningite fongique enregistrés à ce jour dont six décès, suivi du Michigan avec 41 cas et de la Virginie avec 34 cas.

La Floride, le Maryland, le Minnesota, le New Jersey, l'Indiana, la Caroline du Nord, l'Ohio, l'Idaho et maintenant l'Illinois ont également signalé des cas.

La méningite fongique est une infection rare et non-transmissible, responsable de l'inflammation des membranes protectrices du cerveau et de la moelle épinière.

Le Dr Deborah Autor, une responsable de l'autorité américaine des produits alimentaires et des médicaments (Food and Drug Administration, FDA), avait lancé un appel jeudi pour renforcer la réglementation fédérale des sociétés telles que NECC.

Celles-ci travaillent pour le compte d'un nombre limité de médecins et de cliniques et ne sont pas de ce fait soumises aux mêmes réglementations --plus strictes-- régissant les laboratoires pharmaceutiques.

Des élus du Congrès ont indiqué qu'ils présenteraient des projets de loi pour accroître le pouvoir réglementaire de la FDA et un sénateur a demandé l'ouverture d'une enquête criminelle.