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Autobiographie: Ian Thorpe a combattu la dépression et pensé au suicide

13/10/2012 04:53 EDT | Actualisé 12/12/2012 05:12 EST

L'Australien Ian Thorpe, vedette mondiale de la natation, cinq fois champion olympique, a passé des années à combattre la dépression, qui lui a fait penser au suicide, révèle-t-il dans une autobiographie dont des extraits ont été publiés samedi.

Thorpe, 30 ans, met également les choses au point à propos des rumeurs qui courent sur ses préférences sexuelles en écrivant "pour mémoire, je ne suis pas gay" et en précisant qu'il espère fonder un jour une famille, dans ce livre intitulé "C'est moi: l'autobiographie" et dont le quotidien Sydney Morning Herald publie ces extraits.

Une dépression "écrasante" l'a parfois conduit à abuser de l'alcool et à penser au suicide: "J'ai même envisagé des endroits précis, ou une façon précise, de me suicider, mais j'ai toujours reculé, en réalisant combien c'était ridicule", écrit-il.

"Aurais-je pu me suicider ? A la réflexion, je ne crois pas, mais il y a eu des jours dans ma vie qui encore aujourd'hui me font frissonner".

"Thorpedo", comme on l'a surnommé, n'a pas réussi à se qualifier pour les jeux Olympiques de Londres cet été. Il avait décidé de revenir à la compétition en février 2011 après avoir pris sa retraite sportive en novembre 2006, à 24 ans seulement, l'expliquant à l'époque par un manque de motivation.

"J'ai réalisé à quel point j'ai procuré de la joie aux autres en nageant: amis, famille, entraîneurs, public, les Australiens deviennent dingues quand on gagne des médailles d'or. Cela rendait les gens heureux, mais cela me donnait le cafard".

Boire "était la seule façon de trouver le sommeil", explique-t-il, mais l'alcool ne lui a toutefois jamais fait manquer une séance d'entraînement et il a réussi à cacher la vérité à ses entraîneurs et aux psychologues du sport.

Consultant apprécié pour la BBC aux Jeux de Londres, il compte cependant continuer à nager et représenter l'Australie aux Mondiaux-2013, conclut-il.

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