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Décès du patriarche arménien de Jérusalem, un des custodes des lieux saints

12/10/2012 02:13 EDT | Actualisé 12/12/2012 05:12 EST

Le patriarche arménien apostolique (orthodoxe) de Jérusalem, sa Béatitude Torkom II Manougian, un des cinq custodes des lieux saints, est décédé vendredi à l'âge de 93 ans, a-t-on appris de sources arméniennes.

Figure respectée des Eglises chrétiennes de Terre sainte, Torkom Manougian était dans le coma depuis le mois de janvier 2012 à la suite d'un accident cérébral.

Elu 96e patriarche arménien de Jérusalem en 1990, il dirigeait les communautés arméniennes orthodoxes d'Israël, des Territoires palestiniens et de Jordanie.

Le patriarche était né le 16 février 1919 dans un camp de rescapés du génocide arménien à Baqouba, au nord de Bagdad. Il fut ordonné prêtre en 1939 après des études théologiques au séminaire du Patriarcat arménien de Saint-Jacques à Jérusalem.

Il était ensuite parti en 1946 aux Etats-Unis pour devenir évêque arménien de New York et primat du diocèse oriental de l'Église arménienne d'Amérique du Nord. Il était connu à Jérusalem pour sa culture et sa passion de la musique.

L'Eglise arménienne orthodoxe de Jérusalem, une fraternité monastique, se partage la garde des lieux saints avec l'Eglise grecque orthodoxe et l'Eglise latine (catholique romaine), les plus importantes, ainsi que les Eglises syriaque et copte.

Le nombre des Arméniens vivant à Jérusalem est évalué aujourd'hui à 2.000. Selon des estimations, ils étaient 16.000 en 1948, au moment de la création de l'Etat d'Israël. Présente en Terre sainte depuis le 5e siècle, cette communauté cultivée, industrieuse et commerçante vit dans l'un des quatre quartiers de la Vieille Ville de Jérusalem.

Les funérailles du patriarche Manougian auront lieu le 22 octobre dans le cimetière arménien du Mont Sion à Jérusalem.

Son successeur sera élu par les membres de la fraternité monastique arménienne dans une quarantaine de jours. Le nouvel élu doit être approuvé par Israël et le roi de Jordanie. En attendant, l'intérim est assuré par le vicaire patriarcal arménien de Jérusalem, l'archevêque Nourhan Manougian.

agr/vl

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