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Paradis prolonge de 30 jours l'examen de l'offre d'acquisition de Nexen

11/10/2012 09:35 EDT | Actualisé 11/12/2012 05:12 EST

OTTAWA - Le ministre fédéral de l'Industrie, Christian Paradis, a prolongé jeudi de 30 jours l'examen de l'offre d'acquisition de la firme canadienne Nexen (TSX:NXY) par China National Offshore Oil Corporation (CNOOC), en vertu de la Loi sur Investissement Canada.

La période d'examen pourra être prolongée de nouveau, a précisé le ministre, avec le consentement de la société d'État chinoise. La période d'examen initiale de 45 jours devait prendre fin vendredi.

«La détermination reposera sur les six facteurs clairs décrits à l'article 20 de la Loi, ainsi que sur les Lignes directrices sur les investissements au Canada par des entreprises d'État étrangères», a déclaré M. Paradis par voie de communiqué.

«Tout le temps nécessaire sera consacré à un examen minutieux et approfondi de cette proposition d'investissement.»

CNOOC offre 15,1 milliard $ pour Nexen, dont le siège social se trouve à Calgary. Il s'agirait de la plus importante transaction impliquant une entreprise chinoise dans le secteur pétrolier canadien.

La loi exige que la transaction, qui a déjà obtenu le feu vert des actionnaires, représente un «bénéfice net» pour le Canada pour être approuvée.

La proposition d'achat suscite toutefois des inquiétudes à Ottawa, où le premier ministre Stephen Harper a déjà indiqué qu'elle soulevait plusieurs questions difficiles.

Le rapport du Service canadien du renseignement de sécurité pour 2010-2011 a également mis en garde contre la menace que peuvent représenter les prises de contrôle d'actifs de secteurs stratégiques canadiens par des compagnies ayant des liens avec des gouvernements hostiles ou des agences de renseignement étrangères.

À Ottawa, le Nouveau Parti démocratique (NPD) a demandé au gouvernement fédéral de bloquer cette prise de contrôle en vertu d'une série de facteurs, dont la sécurité nationale, les risques pour l'environnement, ainsi que la réputation de CNOOC en matière de droits de la personne et de conditions de travail.

Cette transaction est également assujettie à l'approbation des autorités réglementaires américaines, où des inquiétudes semblables ont été mises de l'avant.

Jeudi, le NPD a de nouveau réclamé des consultations publiques sur la question.

«Plusieurs questions demeurent sans réponse, et il est du devoir des conservateurs de faire disparaître les zones d'ombre avant de vendre nos ressources au plus offrant», a déclaré par voie de communiqué le porte-parole néo-démocrate en matière de ressources naturelles, Peter Julian.

Nexen et CNOOC se sont voulues rassurantes. Nexen a déclaré que la CNOOC conserverait le nom de Nexen et ferait croître le rôle du siège social de Calgary pour lui donner le mandat de gérer non seulement l'ensemble des actifs de Nexen, mais aussi les quelque huit milliards $ en autres actifs détenus par la CNOOC en Amérique du Nord et en Amérique Centrale.

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