NOUVELLES

Le bébé panda de Washington mort d'une maladie du foie (zoo)

11/10/2012 02:09 EDT | Actualisé 11/12/2012 05:12 EST

Une maladie du foie causée par un manque d'oxygène a provoqué la mort du bébé panda né le mois dernier au zoo de Washington et décédé six jours plus tard, a annoncé jeudi le zoo.

"La cause de la mort de notre bébé panda est une maladie du foie", a indiqué à la presse Suzan Murray, chef vétérinaire du zoo national, en annoncant les résultats d'une autopsie pratiquée sur la petite femelle qui pesait moins de 100 grammes à sa mort.

"La mort de cellules du foie suggère un manque d'oxygène, et les médecins ont trouvé que les poumons n'étaient pas suffisamment développés, ce qui a empêché l'absorption d'oxygène", a ajouté Mme Murray.

"Les cellules du foie n'ont pas reçu assez d'oxygène et sont mortes, ce qui a entraîné le décès" de l'animal, a-t-elle expliqué.

La mère panda, Mei Xiang, avait donné naissance à son petit le 16 septembre, alors que les pandas en captivité sont notoirement réticents à se reproduire.

Les responsables du zoo souhaitaient qu'elle élève son bébé naturellement. Ils étaient tous deux surveillés grâce à une webcam que l'on pouvait suivre sur internet, mais qui ne fonctionnait plus au moment de la mort du petit.

L'appétit et le comportement de la mère sont, depuis, redevenus quasiment normaux.

Les pandas géants constituent une espèce en danger : il ne reste que 1.600 individus à l'état sauvage en Chine et 300 en captivité à travers le monde.

rom/ff-lor/are

PLUS:afp