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Biden à l'offensive face à Ryan, une semaine après le débat raté d'Obama

11/10/2012 01:44 EDT | Actualisé 11/12/2012 05:12 EST

Les candidats à la vice-présidence américaine, Joe Biden et Paul Ryan, s'affrontaient jeudi soir dans le Kentucky lors d'un débat aux allures de contre-attaque pour les démocrates après la prestation ratée de Barack Obama il y a une semaine.

Depuis le premier débat présidentiel du 3 octobre à Denver (Colorado), l'équipe démocrate fait grise mine. La moyenne de sondages réalisée par le site RealClearPolitics accordait jeudi une légère avance au républicain Mitt Romney, avec 47,1% des voix contre 46,4% pour Obama.

Le mot d'ordre des démocrates à Joe Biden face à son rival conservateur Paul Ryan est donc de redonner de l'élan à Obama à moins d'un mois de l'élection du 6 novembre. A l'instar, notent les experts politiques, du républicain Dick Cheney face à John Edwards en 2004, qui avait relancé George W. Bush après son débat raté contre John Kerry.

Pour la deuxième fois de son histoire, la petite ville de Danville se préparait à recevoir, jeudi à 21HOO (01H00 GMT vendredi), ce traditionnel face-à-face entre les prétendants à la vice-présidence du pays, qui devrait être suivi par des dizaines de millions de téléspectateurs.

Depuis des semaines, cette bourgade perdue dans le centre-est des Etats-Unis, s'active, réparant les routes, taillant les arbres, repeignant les trottoirs ou décorant les magasins.

Moins important que les trois débats présidentiels, l'exercice, le neuvième depuis qu'il a été mis en place en 1976, ne sera pas sans enjeux vu le nouveau tour pris par la campagne.

En meeting électoral à Miami, en Floride (sud-est), Obama a ironisé jeudi après-midi sur les tentatives de recentrage de son adversaire républicain, faisant rire son audience sur "Mitt Romney nouveau, remis à jour".

"Parce que les gens ont compris que ses idées n'aideraient pas la classe moyenne (...) Mitt Romney est désormais pour ce que vous approuvez, quoi que ce soit!", a lancé le président américain qui devait regarder le débat à la télévision depuis son avion Air Force One, pendant le vol retour entre Miami et Washington, selon son équipe.

Le débat de 90 minutes sera orchestré par la journaliste Martha Raddatz d'ABC News, connue pour être l'une des plus pugnaces de Washington.

L'actuel vice-président Joe Biden, orateur éloquent coutumier des grands débats malgré sa propension à faire des gaffes, devrait viser là où Barack Obama s'est retenu à Denver: la volonté des républicains de sabrer dans les dépenses publiques, de privatiser la sécurité sociale, ou encore de baisser les impôts pour les plus fortunés.

En face, Paul Ryan, à la tête de la puissante commission du Budget de la Chambre des représentants, s'est plus que préparé. "Il a fait huit ou neuf simulations de débats, dans les réelles conditions du direct, avec une personne imitant la journaliste et son conseiller Ted Olson jouant Biden", explique à l'AFP Robert Kasten, ancien sénateur du Wisconsin ayant embauché Ryan lorsqu'il débutait à peine. "Je suis optimiste, il va bien s'en sortir, je ne dirais pas qu'il va gagner, mais il ne va pas perdre".

A 42 ans, Ryan n'est pas sans expérience politique, ayant été élu sept fois au Congrès, mais n'a jamais participé à un tel face-à-face. Mitt Romney lui-même a plaisanté sur le sujet mardi, sur CNN: "Je pense que c'est le premier débat de Paul. Mais je peux me tromper. Il a peut-être eu un premier débat au lycée, je ne sais pas".

Traditionnellement, le débat des vice-présidents est l'occasion d'un festival de piques verbales entre les candidats. Certaines sont restées dans les annales, comme la phrase de l'ex-gouverneure de l'Alaska Sarah Palin face à Joe Biden en 2008, lançant dès son arrivée sur le plateau pour irriter son aîné de rival: "Je peux vous appeler Joe?".

"Barack et moi-même n'arrêterons jamais de nous battre pour vous. Vous verrez cela ce soir", a lancé Biden sur Twitter, moins d'une heure avant le début du débat.

Les deux derniers débats Obama/Romney sont prévus les 16 et 22 octobre.

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