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La Cour suprême divisée sur la discrimination positive à l'Université

10/10/2012 01:56 EDT | Actualisé 10/12/2012 05:12 EST

La Cour suprême des Etats-Unis est apparue divisée mercredi en examinant une affaire de discrimination positive à l'université du Texas, qui pourrait faire jurisprudence dans l'ensemble du système d'éducation supérieure du pays.

La plus haute juridiction américaine, qui rendra sa décision courant 2013, a consacré davantage de temps que prévu au cas d'Abigail Fisher, une étudiante blanche qui se plaignait d'avoir été retoquée à l'admission de l'Université du Texas, à Austin (sud), en raison de sa couleur de peau.

C'est à huit au lieu de neuf habituellement que la Cour suprême décidera si les droits constitutionnels de la jeune fille ont été violés et si elle a été discriminée par une politique de quotas favorisant l'accès des minorités raciales à l'université.

L'avocat de l'université, Gregory Garre, soutenu par l'avocat du gouvernement Obama, Donald Verrilli, ont été sous le feu des questions souvent hostiles de quatre juges conservateurs, tandis que les trois juges progressistes ont soutenu sans surprise la position de diversité raciale dans l'éducation supérieure, que la haute Cour a instituée dans sa décision de 2003.

A l'instar de la progressiste Sonia Sotomayor, les juges ont voulu savoir à quel niveau devait se situer le degré de diversité raciale. "Pouvez-vous nous dire quel est le seuil critique?" d'étudiants issus des minorités raciales?, a demandé la juge d'origine hispanique, fervente avocate de la discrimination positive à l'université.

"Il faut créer un environnement dans lequel chacun développe une certaine citoyenneté dans une société diversifiée", a estimé l'avocat du gouvernement Obama. "Notre force vient des différentes races, des différentes cultures".

"C'est une atteinte inacceptable à l'égale protection devant la loi", a déclaré Bert Rein, l'avocat de la plaignante, en concluant sa plaidoirie.

"Mes parents m'ont appris que c'est mal de discriminer", a déclaré Abigail Fisher, après l'audience, dans un communiqué. "J'espère que la Cour suprême décidera qu'à l'avenir les postulants à l'Université du Texas seront en compétition sans que leur race ou leur ethnie soient utilisées à l'admission de l'université".

chv/jca

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