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Armstrong accusé du programme de dopage "le plus sophistiqué jamais vu"

10/10/2012 02:01 EDT | Actualisé 10/12/2012 05:12 EST

Lance Armstrong, septuple vainqueur du tour de France, et l'équipe cycliste US Postal avaient "monté le programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport", a accusé mercredi l'Agence américaine antidopage (Usada) dans un communiqué.

Dans ce texte, signé par son directeur, Travis T. Tygart, l'Usada n'épargne pas le coureur texan, multiple vainqueur de la Grande Boucle après avoir vaincu un cancer des testicules et aujourd'hui à la tête de Livestrong, une richissime fondation de lutte contre cette maladie.

Plus de 1000 pages de documents à l'appui, l'Usada a ainsi parlé de "preuves accablantes" de "l'utilisation, la possession et la distribution par Lance Armstrong de produits améliorant la performance", confirmant "la triste vérité sur la tricherie mise en place par l'US Postal".

Ces documents, qui devaient être mis intégralement en ligne par l'Usada dans la journée, sur son site internet (www.usada.org), ont été envoyés à l'Union cycliste internationale (UCI), à l'Agence mondiale antidopage (AMA) et à la Fédération internationale de triathlon, le sport dans lequel l'ancien coureur texan s'était reconverti après être descendu de vélo.

Dénonçant un système monté par "des individus qui se croyaient au-dessus des lois et qui jouent toujours un rôle majeur dans le sport", le patron de l'Usada a notamment précisé avoir obtenu les témoignages sous serment de 26 personnes, "dont 15 coureurs ayant eu connaissance des activités de dopage au sein de l'US Postal".

"La loi du silence brisée"

Parmi ces 15 coureurs, onze étaient d'anciens partenaires de Lance Armstrong, dont Tyler Hamilton, George Hincapie, Floyd Landis, Levi Leipheimer ou encore Frankie Andreu.

Dans un communiqué mercredi, Hincapie, qui a participé à son dernier Tour de France cet été, a pour la première fois officiellement reconnu s'être dopé: "C'est extrêmement difficile pour moi aujourd'hui de reconnaître que durant une partie de ma carrière, j'ai fait usage de substances interdites", a écrit le coureur, qui vient de mettre un terme à sa carrière.

Mais "au début de ma carrière professionnelle, il était devenu clair qu'avec l'usage répandu de produits favorisant la performance parmi les meilleurs, il n'était pas possible de concourir au plus haut niveau sans y recourir", s'est-il justifié.

Se félicitant que "la loi du silence" qui entourait la question du dopage dans le cyclisme "soit enfin brisée", M. Tygart a souligné "le courage énorme" dont ont fait preuve les coureurs de l'US Postal "pour s'avancer et dire la vérité".

Programme Vérité et Réconciliation

Le patron de l'Usada a de même appelé l'UCI a un "programme Vérité et Réconciliation" qui permettrait aux coureurs ayant témoigné de ne pas être sanctionnés excessivement. "Permettre à des coureurs comme ceux-ci de témoigner est la seule solution pour démanteler véritablement ce système qui a permis l'ère florissante de l'EPO et du dopage sanguin", a estimé M. Tygart.

L'avocat de Lance Armstrong, qui avait critiqué par avance mardi ce rapport accusant l'Usada d'avoir agi à la fois "comme procureur, juge, jury, cour d'appel et bourreau" et d'avoir présenté des versions "biaisées, partiales et non contradictoires" des événements, a réagi une nouvelle fois avec violence.

"Je me moque de ce que dit Travis Tygart. Les chrétiens se battant contre les lions à Rome avaient un meilleur sort que les athlètes avec l'Usada. C'est un système complètement truqué. Les documents sont largement basés sur des parjures en série, des témoignages forcés, d'ententes préalables et d'histoires racontées sous la menace", a réagi Me Tim Herman.

Armstrong avait été radié à vie fin août du sport de compétition par l'Usada, qui a invalidé tous ses résultats depuis le 1er août 1998, dont ses sept succès dans le Tour de France.

La compétence de l'Usada se limitant au territoire américain, il reviendra juridiquement à la Fédération internationale de priver le Texan de ses victoires de 1999 à 2005 dans la Grande Boucle.

Fin septembre, l'UCI s'était étonnée du temps mis par l'Usada pour lui fournir le dossier à la base de ses accusations.

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