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USA: au moins 30 ans de prison pour l'ex-entraîneur Sandusky pour pédophilie

09/10/2012 10:32 EDT | Actualisé 09/12/2012 05:12 EST

L'ex-entraîneur de l'équipe de football américain de Penn State, Jerry Sandusky, 68 ans, a été condamné mardi à une peine allant de 30 à 60 ans de prison pour des agressions sexuelles commises sur des mineurs.

En rendant son verdict, le juge John Cleland a souligné que cette sentence signifiait "sans erreur possible que vous passerez le reste de votre vie en prison".

Lors d'une déclaration prononcée avant que le verdict ne tombe, l'ancien entraîneur, dont les avocats ont annoncé leur intention de faire appel, avait une fois de plus clamé son innocence et n'a pas adressé d'excuses aux victimes.

"Il a travaillé ardemment à construire un mécanisme lui permettant de mettre la main sur des victimes", a de son côté dénoncé le procureur général adjoint Joseph McGettigan.

Avant même l'audience de mardi, Sandusky avait publié lundi un communiqué mettant notamment en doute la crédibilité de ses accusateurs. "Ils sont le produit de beaucoup d'expériences et de rencontres avec d'autres gens qui n'ont rien à voir avec moi", avait-il assuré dans cette déclaration, qualifié "d'insulte" aux victimes par M. McGettigan.

En juin, Jerry Sandusky avait été reconnu coupable de 45 des 48 chefs d'accusations pour lesquels il était jugé à Bellefonte, en Pennsylvanie, dans l'est des Etats-Unis, comme la prestigieuse université Penn State.

Il était accusé d'avoir agressé sexuellement au moins dix garçons, parfois très jeunes, dont son fils adoptif, sur une période de 14 ans, entre 1994 et 2008.

L'ex-entraîneur avait mis en place un programme à destination de jeunes défavorisés et c'est par ce biais qu'il avait rencontré ses victimes. Plusieurs ont raconté en détail lors du procès les attouchements ou viols commis, quelquefois sous la douche, par celui qui était pour beaucoup de ces garçons un substitut de figure paternelle.

Sandusky, qui était encore il y a quelques mois l'assistant de Joe Paterno, le légendaire entraîneur de football américain de la prestigieuse université, décédé brutalement en janvier d'un cancer, n'a guère montré d'émotion durant le procès.

Il encourait une peine cumulée de 156 ans de prison.

Son inculpation début novembre avait entraîné une série de démissions et d'évictions au sommet de l'université de Penn State. Le scandale avait conduit au renvoi de l'entraîneur Joe Paterno parce qu'il avait omis de signaler aux autorités qu'on lui avait rapporté que Sandusky avait été vu en train d'abuser d'un jeune garçon sous la douche.

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