"Le côté obscur de l'océan, redouter tu dois" pourrait dire Yoda à son nouvel homonyme, un ver marin venant d'un écosystème très très lointain. C'est bien le seul point commun qui existe entre les deux. Baptisé Yoda purpurata par les scientifiques qui ont vu dans la forme de l'invertébré une certaine ressemblance avec le maître Jedi qui arpentait les marécages de la planète Dagobah attendant son padawan.

Les lèvres du ver ont une construction proche de celle des oreilles de Yoda. Sa couleur, rouge sombre, justifie l'utilisation de la terminaison latine purpurata, qui veut dire "pourpre/. Le Guardian rapporte ensuite les propos du professeur Monty Priede, de l'université d'Aberdeen:

"Nos collègues en Californie et Nick Holland, une autorité mondiale en matière d'entéropneustes, ont annoncé avoir choisi Yoda comme nom de genre. Il y a un intérêt croissant dans l'observation des vers marins du point de vue de la compréhension de l'évolution de certains vertébrés. Même s'ils ne sont pas vraiment des chaînons manquants dans notre histoire, ils offrent un aperçu du style de vie de nos ancêtres."

yoda ver

Yoda purpurata a été découvert lors du programme de recherche ECOMAR, qui tente de découvrir de nouvelles espèces animales vivant dans les fonds marins de la dorsale médio-atlantique -de l'Islande aux Açores- à l'aide d'un submersible télécommandé. Ce petit être a été trouvé à 2,5 km sous la surface. Le robot en a collecté un spécimen. Le ver Yoda entre dans le champs des entéropneustes, techniquement classé et décrit dans le dernier volume de la revue Biologie des invertébrés

Être de petite taille âgé de plus de 800 ans, Yoda est un des personnages les plus charismatiques des deux trilogies Star Wars, imposant la sagesse, et le respect auprès des maîtres Jedi. Ses yeux ont été imaginés avec ceux d'Albert Einstein en modèle, pour, d'après George Lucas, "lui donner un air intelligent et sage". Aucun détail n'a été donné sur la taille du cerveau du ver mais la force doit être grande en lui.

Il rejoint une longue liste de célébrités qui ont donné leur nom à de nouvelles espèces -un choix généralement fait par les naturalistes ou symbolisant un engagement environnemental. Alors qu'on trouve même une Scaptia Plinthina beyonceae, un taon inspiré de Beyoncé, la chanteuse de R&B et compagne de Jay-Z. C'est Sir David Attenborough, naturaliste de métier, qui partage son patronyme avec le plus d'espèces; une plante carnivore, un lézard préhistorique, un parasite, une guêpe ou un poisson fossilisé.

Découvrez dans le diaporama ci-dessous le travail d'identification parfois saugrenu des naturalistes:

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  • Dawkinsia

    Poisson nommé d'après le biologiste Richard Dawkins

  • Gnathia marleyi

    Parasite et crustacé des Caraïbes baptisé en l'honneur de Bob Marley.

  • Avahi cleesei

    Espèce de lémurien protégé par l'ancien Monty Python John Cleese.

  • Anophthalmus hitleri

    Un coléoptère cavernicole aveugle prend le nom d'Adolf Hitler et marque un point Godwin.

  • Attenborosaurus coneybeari

    Plésiosaure du Jurassique inférieur, un des nombreux spécimens à prendre le nom du naturaliste Richard Attenborough.

  • Agra katewinsletae

    Scarabée n'ayant pas fait le trajet en Titanic, baptisé en hommage à l'actrice Kate Winslet.

  • Scaptia beyonceae

    All the single ladies... All the single ladies

  • Sylvilagus palustris hefneri

    Le fondateur de Playboy, Hugh Hefner, avait pris le lapin comme symbole des playmates. La nature le lui rend bien.

  • Agathidium rumsfeldi, cheneyi ou bushi

    Une sorte de scarabée proche de la famille des bousiers.

  • Hyloscirtus princecharlesi

    Une espèce d'amphibiens hérite de l'attribut Prince Charles en l'honneur de l'engagement de la famille royale en faveur de la préservation de la biodiversité.

Découvrez dans le diaporama ci-dessous les dessins préparatoires de Star Wars:

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  • Luke Sywalker porte Yoda sur Dagobah

  • L'arrivée de C-3PO et R2-D2 dans le désert de Tatouine

  • Luke Skywalker à la recherche des droïdes

  • Des Hommes des sables et leur monture

  • La cantina de Mos Eisley

  • Combat de sabres laser

  • Le Faucon Millenium

  • Y-Wings et l'Étoile Noire

  • Un X-Wing attaqué par un Tie Fighter

  • Luke Skywalker chevauchant un Tauntaun

  • La base rebelle sur la planète Hoth

  • Snowspeeders contre AT-AT de l'Empire

  • La bataille de Hoth

  • Bespin, la Cité des nuages

  • Confrontation entre Luke Skywalker et Dark Vador

  • Skywalker contre Dark Vador

  • Stock de droïdes de Jabba le Hutt

  • Luke Skywalker face à Jabba le Hutt

  • Luke Skywalker face au Rancor

  • La barge de Jabba en flammes

  • Poursuite en moto-jet sur Endor

  • Un esacdron de B-Wings et un Star Destroyer

  • Nouveau face à face entre Luke Skywalker et Dark Vador

  • Intervention de l'Empereur

  • Vue sur Coruscant

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