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Obama rend hommage à l'opiniâtreté de César Chavez, héros syndical latino

08/10/2012 03:40 EDT | Actualisé 08/12/2012 05:12 EST

Le président Barack Obama a rendu hommage lundi à l'opiniâtreté du syndicaliste agricole César Chavez en annonçant l'inscription au registre des monuments nationaux américains d'une propriété liée à cette icône des droits des Hispaniques.

M. Obama, en campagne en Californie (ouest) pour tenter de décrocher le 6 novembre une réélection où le soutien des électeurs d'origine latino-américaine pourrait s'avérer déterminant, a rappelé que Chavez avait "travaillé pendant 20 ans sans obtenir une seule victoire" pour son mouvement.

"Mais il a refusé d'abandonner, il a refusé de revoir ses rêves à la baisse. Il a continué à jeûner et à marcher, à prendre la parole, confiant dans le fait que son jour viendrait", a encore dit M. Obama, à Keene, dans le sud-est de la vallée centrale agricole de Californie, et à 180 km au nord de Los Angeles.

C'est dans ce village à flanc de colline que la propriété dite "La Paz" est devenue lundi par décret présidentiel "Monument National César-Chavez". Elle fut le quartier général du syndicat "United Farm Workers" (UFW) fondé par Chavez aux côtés de la militante Dolores Huerta, mais aussi son lieu d'habitation et l'endroit où il est enterré.

Cet endroit sera donc désormais géré par le service fédéral des parcs nationaux (NPS) qui administre déjà près de 400 sanctuaires naturels ou historiques américains.

César Chavez, né aux Etats-Unis en 1927 dans une famille d'origine mexicaine et mort en 1993, fut le porte-voix des ouvriers agricoles et un avocat des droits des Hispaniques. A ce titre, il est révéré par cette minorité dont le poids électoral va croissant aux Etats-Unis.

"Notre monde est meilleur parce que César Chavez a décidé de le changer", a encore assuré M. Obama lundi.

En 2008, M. Obama avait été porté au pouvoir par une forte mobilisation des minorités, notamment 66% des Hispaniques. Ce soutien ne s'est que peu érodé depuis, selon les sondages.

Depuis qu'il a pris ses fonctions, M. Obama a créé trois autres monuments nationaux, dont Fort Monroe et Chimney Rock, respectivement situés en Virginie (est) et au Colorado (ouest), deux Etats potentiellement cruciaux dans la perspective de la présidentielle.

bur-tq/jca

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