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WRC/Rallye de France - 3e journée: Loeb prend ses distances à la mi-journée

06/10/2012 06:24 EDT | Actualisé 06/12/2012 05:12 EST

Le Français Sébastien Loeb, bien parti pour décrocher le titre de champion du monde dès ce week-end, a pris ses distances en tête du rallye de France, 11e manche du championnat WRC, à la mi-journée de la 3e étape samedi dans la région de Strasbourg.

Le pilote Citroën (DS3), vainqueur des deux premières spéciales de la journée, a porté son avance à 30 secondes sur son dauphin, le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS) qui ne concédait que 13 secondes au départ samedi matin.

Loeb repousse en outre à 49 secondes le Norvégien Mikko Hirvonen, 3e, le seul pilote encore mathématiquement en état de priver Loeb de la couronne mondiale.

Seules trois des quatre spéciales programmées samedi matin ont été disputées. L'ES12 a été annulée en raison d'un trop grand nombre de spectateurs situés dans des zones interdites au public.

Loeb sera sacré ce week-end s'il devance Hirvonen à l'issue du rallye, s'il finit une place derrière Hirvonen sans que celui-ci ne gagne le rallye et la Power Stage, ou si Hirvonen ne se classe pas dans les huit premiers du rallye.

Le Norvégien Petter Solberg (Ford Fiesta RS) qui luttait lui pour une place sur le podium est violemment sorti de la route et a abandonné lors de le première spéciale de la matinée.

A mi-parcours de l'ES9, celle du massif des Grands Crus, Solberg a abordé trop rapidement un virage gauche avant de faucher quelques vignes et de terminer sa course contre un poteau électrique. Immobilisée, la Ford n'a pas été capable de repartir.

Une autre sortie de route, celle du Qatari Nasser Al-Attiyah dans l'ES10, a fait deux blessés légers parmi les spectateurs.

Classement après 12 spéciales

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) en 2 h 03:06.9

2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 30.0

3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 49.0

4. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 1:23.5

5. Daniel Sordo/Carlos Dl Barrio (ESP/Mini Cooper) 1:23.8

6. Mads Ostberg/Jonas Andersson (NOR/SWE/Ford Fiesta RS) 1:25.6

7. Ott Tanak/Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 2:06.9

8. Evgeny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS) 2:34.2

9. Chris Atkinson/Greg MacNeall (AUS/NZL/Mini Cooper) 5:05.5

10. Martin Prokop/Zdenek Hruza (CZE/Ford Fiesta RS) 5:47.5

11. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia S2000) 6:30.8

...

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Neuville (ES1), Loeb (ES2, ES3, ES5, ES7, ES9, ES10), Latvala (ES4, ES6, ES8, ES11)

L'ES12 a été annulée pour des raisons de sécurité (trop de spectateurs en zones interdites)

bnl/jgu

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