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WRC/Rallye de France - 2e journée: Loeb en tête à la mi-parcours

05/10/2012 06:20 EDT | Actualisé 05/12/2012 05:12 EST

Le Français Sébastien Loeb qui pourrait être sacré champion du monde pour la neuvième fois ce week-end, occupait la tête du rallye de France, 11e des 13 manches du championnat WRC, vendredi à la mi-journée de la deuxième étape de l'épreuve courue en Alsace.

Seulement 7e de la spéciale d'ouverture jeudi à Strasbourg, le pilote Citroën (DS3) a rapidement pris la main vendredi matin en remportant les deux premières spéciales, la troisième revenant à Latvala.

Au général provisoire, Loeb devance les Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta) de sept secondes et Mikko Hirvonen (Citroën DS3) de dix-neuf secondes. Ce dernier est le seul pilote encore mathématiquement capable de priver Loeb d'un nouveau titre mondial.

Loeb fera sauter les bouchons de Crémant dimanche s'il devance Hirvonen à l'issue du rallye, s'il finit une place derrière Hirvonen, sans que celui-ci ne gagne le rallye et la Power Stage ou si Hirvonen ne se classe pas dans les huit premiers du rallye.

"J'ai fait un excellent choix de pneus lors de l'ES2. Ce n'était pas évident, j'ai hésité jusqu'à la dernière minute. Finalement, décider de rouler en dur fut un coup de maître", s'est réjoui l'Alsacien alors que certains de ses adversaires (Solberg surtout) ont concédé du temps après avoir opté pour des pneus tendres.

Il reste quatre spéciales à disputer vendredi après-midi. D'abord sur les mêmes routes que le matin dans la région boisée de Colmar puis lors d'une dernière super-spéciale en début de soirée à Mulhouse. Une spéciale que Sébastien Loeb n'a pas reconnue, contrairement à ses habitudes.

Classement à l'issue de 3 des 7 spéciales de la 2e journée (après l'ES4):

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën DS3) en 38:30.5

2. Jari-Matti Latvala-Mikka Anttila (FIN/Ford Fiesta RS) à 7.5

3. Mikko Hirvonen-Jarmo Lehtinen (FIN/Citröen DS3) 19.1

4. Thierry Neuville-Nicolas Gisoul (BEL/Citröen DS3) 20.6

5. Daniel Sordo/Carlos Dl Barrio (ESP/Mini Cooper) 23.6

6. Petter Solberg-Chris Patterson (NOR-GBR/Ford Fiesta RS) 26.1

7. Mads Ostberg/Jonas Andersson (NOR/SWE/Ford Fiesta RS) 33.6

8. Ott Tanak/Kuldar Sikk (EST/Ford Fiesta RS) 50.0

9. Evgeny Novikov-Ilka Minor (RUS-AUT/Ford Fiesta RS) 54.8

10. Chris Atkinson/Stéphane Prévot (AUS/BEL/Mini Cooper) 1:38.4

11. Sébastien Chardonnet/Thibaut de La Haye (FRA/Citroën DS3) 1:39.4

12. Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (FRA/Skoda Fabia 2000) 1:48.4

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Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Neuville (ES1), Loeb (ES2, ES3), Latvala (ES4)

bnl/jgu

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