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USA: la baisse du chômage, une aubaine pour Obama

05/10/2012 02:35 EDT | Actualisé 05/12/2012 05:12 EST

WASHINGTON - WASHINGTON (Sipa) — A un mois du scrutin, la campagne présidentielle américaine a rebondi vendredi avec le passage du chômage sous la barre des 8%. Barack Obama n'a pas manqué d'y voir le résultat de son premier mandat à la Maison Blanche, tandis que son adversaire républicain, Mitt Romney, relancé depuis leur débat télévisé de mercredi, mettait en doute la réalité de la reprise.

Le taux de chômage s'est établi à 7,8% en septembre contre 8,1% en août, avec la création de 114.000 emplois. C'est la première fois que le chômage tombe sous les 8% depuis presque quatre ans pour revenir à son niveau de janvier 2009, quand Obama a pris ses fonctions. La bourse de Wall Street a bondi à son plus haut depuis près de cinq ans.

"Aujourd'hui, je crois qu'en tant que nation nous allons à nouveau de l'avant", a déclaré Barack Obama lors d'un rassemblement en Virginie, quelques heures après la publication des chiffres. "Le pays est allé trop loin pour revenir en arrière maintenant", a-t-il ajouté.

Cette annonce est d'une grande portée psychologique car aucun président n'a été réélu depuis la Grande dépression des années 1930 avec un taux de chômage supérieur à 8%. La publication des chiffres du chômage de vendredi est l'avant-dernière avant le scrutin du 6 novembre, placé sous le signe de l'économie.

La baisse du chômage a surpris la plupart des économistes. En ce climat électoral tendu, l'annonce a soulevé des interrogations, certains soupçonnant l'administration Obama d'avoir arrangé les statistiques à son avantage. "Ne peut pas débattre donc change les chiffres", a écrit sur le site Twitter l'ancien PDG de General Electric, Jack Welch.

"Je suis insultée lorsque j'entends cela car nous avons une fonction publique très professionnelle", s'est indignée la secrétaire d'Etat chargée du Travail, Hilda Solis, sur la chaîne CNBC.

Mitt Romney qui, de l'avis général, s'est montré à l'aise et déterminé face à un Obama en retrait lors de leur premier débat présidentiel suivi par 67 millions de téléspectateurs, a minimisé la portée des nouveaux chiffres du chômage. A 7,8%, "ça ne ressemble pas vraiment à une reprise réelle", a-t-il lancé.

Barack Obama l'a de nouveau accusé jeudi de reprendre des recettes du passé qui ont mené les Etats-Unis à la situation actuelle. "Ce n'est pas un projet créateur d'emplois", a-t-il affirmé.

Le taux de chômage a fluctué entre 8,1% et 8,3% depuis le mois de janvier, après avoir stagné entre 8,9% et 9,1% pendant dix mois en 2011. Il a baissé en septembre parce que davantage de gens ont trouvé du travail, une tendance qui pourrait avoir un impact sur les électeurs qui n'ont pas encore choisi leur candidat. L'économie américaine a aussi créé 86.000 emplois de plus en juillet et en août que l'estimation initiale.

De nombreux emplois créés en septembre étaient toutefois à temps partiel. Le nombre de personnes travaillant en temps partiel subi alors qu'il souhaiteraient un temps plein a augmenté de 7,5% pour s'élever à 8,6 millions.

Malgré cela, le passage du chômage sous les 8% pourrait marquer un tournant dans la campagne. Selon un récent sondage Associated Press-GfK, 17% des électeurs qui devraient se rendre aux urnes sont encore indécis ou pourraient changer d'avis sur leur vote le 6 novembre. Le prochain débat Obama-Romney est fixé au 16 octobre.

En attendant, les candidats démocrate et républicain faisaient campagne en Virginie vendredi, soucieux de séduire l'un des quelques Etats qui pourraient déterminer l'issue de la présidentielle.

cf-st/AP-v

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