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Four Nations - 6e et dernière journée: une question d'honneur

05/10/2012 09:55 EDT | Actualisé 05/12/2012 05:12 EST

La 6e journée du Four Nations samedi sera avant tout une question d'honneur: les Sud-Africains pour confirmer leur rebond et priver les Néo-Zélandais, assurés du titre, d'un sans faute, et l'Argentine pour une première victoire dans le tournoi face à une équipe d'Australie mal en point.

Les All Blacks ont tué le suspense le week-end dernier en s'offrant en Argentine (54-15) le premier titre du Four Nations avec une cinquième victoire en cinq matches.

Derrière les champions du monde, c'est la lutte pour exister. Les Sud-Africains, qui les accueillent à Johannesburg (17h00), aimeraient consolider leur regain amorcé... en Nouvelle-Zélande après un mauvais début de compétition.

A Dunedin, lors de la 4e journée, ils avaient tenu tête aux All Blacks avant de céder (21-11) en raison de la faillite de leurs buteurs Morné et François Steyn.

Sous le feu des critiques, l'entraîneur Heyneke Meyer a alors écarté l'ouvreur aux 41 sélections Morné Steyn pour le remplacer par le jeune Johann Goosen (20 ans), symbole de la nouvelle génération sud-africaine. Et avec six joueurs de 21 ans ou moins dans leur groupe, les Springboks se sont offert un triomphe au score et dans le jeu face à l'Australie (31-8).

La même équipe a été reconduite pour tenter d'enrayer la suprématie des All Blacks, apparus encore plus forts que lors de leur titre mondial en octobre dernier.

En Argentine, l'ambiance s'annonce chaude. Dans un stade de Rosario totalement acquis à leur cause, les Pumas veulent prouver avec une victoire que leur intégration dans le prestigieux tournoi de l'hémisphère Sud n'a rien d'anecdotique.

Ils ont déjà frôlé le succès à domicile face aux Springboks (16-16, 2e journée) puis en Australie où les Wallabies ont dû s'employer pour renverser le score (23-19, 4e journée).

La venue des Wallabies, handicapés par les blessures (Horwill, Pocock, Genia, Cooper, Barnes, Ashley-Cooper...) et sous le feu des critiques dans leur pays après leurs trois défaites en cinq matches, paraît idéale.

L'encadrement australien a été contraint d'aligner trois joueurs peu expérimentés dans la ligne de trois-quarts (Harris 4 sélections, Tapuai 1 sél., Cummins 0). Mais il a surtout rappelé à ses troupes l'impératif du combat d'avants après la berezina en Afrique du Sud.

Ce match marquera les adieux de Rodrigo Roncero, pilier historique de la sélection argentine (35 ans, 54 sélections depuis 1998), qui prendra sa retraite sportive à l'issue de la rencontre.

Composition des équipes:

AFRIQUE DU SUD - NOUVELLE-ZELANDE

Afrique du Sud: Kirchner - Habana, Taute, de Villiers (cap.) Hougaard - (o) Goosen, (m) Pienaar - Alberts, Vermeulen, Louw - Bekker, Etzebeth - J. du Plessis, Strauss, Mtawarira

Nouvelle-Zélande: Dagg - Jane, C. Smith, Nonu, Gear - (o) Carter, (m) A. Smith - McCaw, Read, Messam - Whitelock, Retallick - O. Franks, Hore, Woodcock

Remplaçants:

Afrique du Sud: Liebenberg, Oosthuizen, van der Merwe, Coetzee, Jantjies, de Jongh, Lambie

Nouvelle-Zélande: Mealamu, B. Franks, Romano, Thomson, Weepu, Cruden, Ellison

ARGENTINE - AUSTRALIE

Argentine: Amorosino - Camacho, Bosch, Fernandez, Agulla - (o) Hernandez, (m) Landajo - Leguizamon, Fernandez Lobbe (cap.), Cabello - Albacete, Carizza - Figallo, Guinazu, Roncero

Australie: Harris - Cummins, Tapuai, McCabe, Ioane - (o) Beale, (m) Phipps - Hooper, Samo, Timani - Sharpe, Douglas - Alexander, Polota Nau, Slipper

Remplaçants:

Argentine: Creevy, Orlandi, Senatore, Leonardi, Vergallo, Sanchez, Imhoff

Australie: S. Fainga'a, Robinson, Dennis, Higginbotham, Gill, Sheehan, Shipperley

Programme de la 6e et dernière journée du Four Nations

Samedi:

(17h00 locale, 15h00 GMT) Afrique du Sud - Nouvelle-Zélande, à Johannesburg

(20h10 locale samedi, 23h10 GMT) Argentine - Australie, à Rosario

Classement: Pts J G N P pp pc dif. bonus

1. Nouvelle-Zélande 21 5 5 0 0 155 50 105 1

2. Afrique du Sud 12 5 2 1 2 104 77 27 2

3. Australie 8 5 2 0 3 76 118 -42 0

4. Argentine 3 5 0 1 4 61 141 -80 1

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une équipe marquant 4 essais, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

sva/bvo

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