NOUVELLES

WRC - Rallye de France: Neuville remporte la spéciale d'ouverture, Loeb 7e

04/10/2012 01:41 EDT | Actualisé 04/12/2012 05:12 EST

Le Belge Thierry Neuville (Citroën DS3/Junior Team) a remporté la première spéciale (ES1) du rallye de France, 11e des 13 manches du championnat du monde WRC, en devançant le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford), jeudi soir à Strasbourg (est).

L'Espagnol Daniel Sordo (Mini Cooper), le Norvégien Petter Solberg (Ford Fiesta) et le Finlandais Mikko Hirvonen (Citröen DS3) ont pris la 3e place ex-aequo, à plus d'une seconde du jeune Belge, au terme des 3,6 km de cette super-spéciale disputée dans les rues de Strasbourg.

"Je suis très satisfait, même si la voiture glissait un peu trop", a expliqué Neuville.

"Un tel résultat, c'est toujours bon pour le moral. J'ai envie de rouler vite ce week-end, d'essayer de monter sur le podium. Nous avons fait de bonnes reconnaissances. J'espère que mes réglages seront les bons", a-t-il poursuivi.

Le Français Sébastien Loeb, qui pourrait décrocher ce week-end son neuvième titre mondial, s'est classé 7e, après avoir reconnu "des problèmes de note".

Les choses sérieuses débutent vendredi: la deuxième journée propose sept spéciales pour 146 kilomètres chronométrés, principalement dans la région de Colmar (est).

En 2011, le rallye de France s'était arrêté dès cette 2e journée pour Loeb, victime d'une casse moteur lors de la 3e spéciale.

"J'ai une revanche à prendre", a prévenu le meilleur pilote du monde, en quête d'un 75e succès WRC.

bnl/es

PLUS:afp