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03/10/2012 07:09 EDT | Actualisé 03/12/2012 05:12 EST

Paris-Bourges - Degenkolb pour le chiffre 13

L'Allemand John Degenkolb vise jeudi une 13e victoire cette saison dans la semi-classique Paris-Bourges, convoitée aussi par le champion de France Nacer Bouhanni.

A trois jours de Paris-Tours, les routiers-sprinteurs préparent leur dernier rendez-vous de la saison au long des 190,9 kilomètres qui empruntent les routes de la campagne du Berry (centre). Ils sont avantagés par le parcours de plaine, hormis dans les collines viticoles du Sancerrois que les attaquants tentent d'utiliser le plus souvent pour tremplin, à plus de 40 kilomètres de l'arrivée.

Degenkolb, vainqueur au sprint de cinq étapes de la Vuelta avant de se classer quatrième du Championnat du monde, aborde la course avec une motivation tranquille.

"Tout le pression est partie même s'il me reste deux courses, Paris-Bourges et Paris-Tours où je viserai la victoire", annonce l'Allemand de l'équipe Argos, troisième mardi de Binche-Tournai-Binche en Belgique.

D'autres routiers-sprinteurs sont à même, sur le papier, de succéder au palmarès à l'Australien Matthew Hayman. Entre autres, les Français Nacer Bouhanni, Samuel Dumoulin et Lloyd Mondory, l'espoir italien Giacomo Nizzolo, son compatriote Davide Appollonio, le Danois Michael Morkov ou encore le Norvégien Alexander Kristoff (3e des JO de Londres).

Vingt-trois équipes, dont huit de première division (Sky, AG2R La Mondiale, FDJ-BigMat, RadioShack, Saxo Bank, Vacansoleil, Katusha, Orica), sont attendues sur la ligne de départ de Gien, près des berges de la Loire.

Les 23 équipes engagées:

Sky (Appollonio, Eisel, Flecha, Knees, Stannard, Thomas), AG2R La Mondiale (Casper, Elmiger, Mondory), FDJ-BigMat (Bouhanni, Casar, Fédrigo, Soupe), RadioShack (Fulgsang, Hermans, Nizzolo, Zaugg, Rast), Saxo Bank (Morkov, Kroon, Marycz), Vacansoleil (De Gendt, Leukemans, Westra), Katusha (Kristoff, Kuchynski, Vorobyev), Orica (Dean, Hepburn, Keukeleire), Europcar (Pelucchi, Turgot), Cofidis (Dumoulin), Saur-Sojasun, Bretagne-Schuller, Landbouwkrediet, Topsport, Type 1 (Kocjan), Argos (Degenkolb), Netapp, Auber 93, Roubaix-LM, Veranda Rideau, La Pomme Marseille, Differdange, Endura.

Le parcours: 190,9 km. Départ de Gien à 12h30, arrivée à Bourges vers 17h00.

Les derniers vainqueurs: 2006: Voeckler (FRA), 2007: R. Feillu (FRA), 2008: Eisel (AUT), 2009: Greipel (GER), 2010: Ravard (FRA), 2011: Hayman (AUS)

Le classement 2011: 1. Hayman (AUS), 2. Cooke (AUS), 3. Henderson (NZL), 4. Degenkolb (GER), 5. J. Simon (FRA).

jm/eb

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