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03/10/2012 03:20 EDT | Actualisé 02/12/2012 05:12 EST

Hong Kong: la compagnie de ferry affirme que son bateau avait subi un contrôle récent

HONG KONG - HONG KONG (Sipa) — Un responsable de la compagnie de ferry, impliquée dans une collision ayant fait 38 morts lundi soir au large d'Hong Kong, a annoncé mercredi que le ferry avait récemment subi un contrôle.

La compagnie de ferry n'a pas pu s'entretenir avec son capitaine, qui est hospitalisé depuis l'accident, a expliqué Nelson Ng, le directeur général de la compagnie Hong Kong and Kowloon (Ferry) Holdings, sans donner plus de détails sur les circonstances de l'accident.

La police a également arrêté un septième membre d'équipage. Ils sont soupçonnés d'avoir mis en danger la vie des passagers en manoeuvrant leur embarcation de manière dangereuse, sans donner de détail.

Le bateau transportait des ouvriers d'une entreprise publique, Power Assets, et leur famille vers le port Victoria de Hong Kong pour assister au tir des feux d'artifice, à l'occasion de la fête nationale chinoise. On ignorait dans l'immédiat la cause de l'accident, qui s'est produit par temps dégagé. Les deux bateaux auraient dû être éclairés par leurs feux de nuit.

Les rescapés ont expliqué aux télévisions locales que le bateau a commencé à couler rapidement après la collision, qui s'est produite à 20h23 heure locale (14h23 heure de Paris).

Le ferry n'a pas sombré et ne se serait apparemment pas arrêté pour porter secours au bateau accidenté. "Après la collision, l'autre bateau a poursuivi sa route", a témoigné Yuen Sui-see, le directeur des opérations de la compagnie Power Assets, qui avait loué le bateau.

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