NOUVELLES

Débat présidentiel: Obama et Romney s'affrontent d'emblée sur l'économie

03/10/2012 09:54 EDT | Actualisé 03/12/2012 05:12 EST

Barack Obama et Mitt Romney, particulièrement offensif, se sont affrontés mercredi sur leurs plans fiscaux respectifs pour relancer l'économie, dès le début de leur premier débat télévisé à Denver au Colorado (ouest), suivi par des dizaines de millions d'Américains.

Le président démocrate sortant, visiblement tendu, a repris la matière de ses discours électoraux pour assurer que le plan de l'ancien gouverneur républicain du Massachusetts (nord-est) allait creuser le déficit de 5.000 milliards de dollars supplémentaires, ce que M. Romney a vigoureusement démenti.

Dans un débat qui a démarré sur un ton courtois mais ferme, et a pris des aspects parfois très techniques, M. Romney a affirmé que l'économie américaine avait suivi un "chemin infructueux" depuis le début de la présidence Obama, en janvier 2009, en affirmant que la classe moyenne avait été "écrasée", reprenant les mots-mêmes récemment prononcés par le vice-président Joe Biden dont les républicains se sont emparés.

"Le président a une vision très similaire à celle qu'il avait quand il s'est présenté il y a quatre ans, celle d'un gouvernement plus important, avec plus de dépenses, plus d'impôts, plus de régulations", a assuré le candidat conservateur.

"Le fait est que si vous baissez les taux d'impositions de la façon que vous décrivez, M. le gouverneur, il ne serait pas possible d'identifier suffisament d'abattements et de niches fiscales qui affectent seulement les individus aux hauts revenus pour empêcher d'augmenter le déficit", a répondu M. Obama.

De son côté, M. Romney a accusé le président d'attaques "inexactes" sur son projet. Il a aussi rappelé les chiffres qui à ses yeux signent l'incompétence du dirigeant sortant en matière économique, notamment le déficit budgétaire qui est resté supérieur à 1.000 milliards de dollars malgré les promesses de M. Obama de le réduire de moitié.

"Quand je suis entré dans le Bureau ovale, j'avais un déficit de plus de 1.000 milliards qui m'attendait. Et nous savons d'où il venait", a ajouté M. Obama, qui n'a pas mentionné le nom de son prédécesseur républicain George W. Bush, mais "deux guerres payées à crédit, deux dispositifs de cadeaux fiscaux qui n'étaient pas financés".

Les deux hommes ont entamé leurs débats sur un ton presque badin, en remarquant que M. Obama et son épouse Michelle célébraient mercredi leurs 20 ans de mariage. M. Romney a plaisanté sur le côté "romantique" d'une telle soirée. Mme Obama et l'épouse de M. Romney, Ann, étaient au premier rang de la salle mercredi soir.

M. Obama est arrivé à Denver, lieu du premier des trois débats qui l'opposeront à M. Romney d'ici à l'élection du 6 novembre, avec une légère avance dans les sondages, plus marquée dans certains Etats-clé qui pourront faire la différence le jour du scrutin.

Le tirage au sort a désigné le président pour répondre à la première question, tandis que Mitt Romney aura le mot de la fin après 90 minutes d'échanges sans interruption publicitaire.

Pour Mitt Romney, la rencontre offrait une tribune exceptionnelle pour renverser la tendance, alors que ni le choix de son colistier, le jeune Paul Ryan, ni la convention d'investiture de son parti ne lui ont permis de marquer des points durables.

En 2008, 52 millions de téléspectateurs avaient suivi le premier débat entre Barack Obama et John McCain.

Le président, orateur plus à l'aise dans les grands discours que dans les face-à-face, a passé deux jours dans le Nevada (ouest) à dépoussiérer ses talents de débatteur avant d'atterrir à Denver mercredi en milieu de journée.

"Historiquement, en tant que +challenger+, Mitt Romney va probablement être désigné vainqueur par les commentateurs", a expliqué Stephanie Cutter, directrice adjointe de la campagne Obama, dans un mémorandum mercredi, une technique classique pour réduire la pression sur son candidat. Côté républicain aussi, on s'est aussi attaché à assurer que Barack Obama est le favori du débat.

bur-tq/lb

PLUS:afp