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02/10/2012 11:38 EDT | Actualisé 02/12/2012 05:12 EST

Allemagne - Ballack confirme qu'il prend sa retraite

L'ancien capitaine de l'équipe d'Allemagne Michael Ballack a annoncé mardi qu'il mettait un terme à sa carrière de footballeur, confirmant des déclarations de son manager et des informations de presse parues plus tôt.

"A 36 ans, je peux désormais regarder derrière moi et dire que j'ai eu une longue et merveilleuse carrière dans le football professionnel à laquelle je n'aurais pas osé rêver étant enfant", a déclaré le joueur dans un communiqué.

"Ce fut un privilège de travailler avec des entraîneurs de niveau mondial et des joueurs fantastiques", a ajouté le milieu de terrain offensif qui peut se targuer de 98 sélections.

"J'ai hâte d'ouvrir un nouveau chapitre de ma vie", a conclu l'ancien joueur du Bayern Munich et de Chelsea notamment, sans club depuis l'expiration en juin de son contrat de deux ans avec le Bayer Leverkusen.

Plus tôt mardi, des articles de presse allemande avaient affirmé que Ballack avait arrêté le football, ce qu'avait confirmé dans la foulée son manager Michael Becker.

Selon la presse allemande, il aurait été en négociations avec des clubs de la ligue nord-américaine MSL et de la ligue australienne A-League, en vain.

Il a joué pour la dernière fois avec la sélection allemande en mars 2010 contre l'Argentine, en match amical. Il avait débuté en équipe d'Allemagne en avril 1999 contre l'Ecosse.

En raison d'une blessure à une cheville lors de la finale de la Coupe d'Angleterre en mai 2010 avec Chelsea, Ballack n'avait pas pu participer à la Coupe du monde en Afrique du Sud. Philipp Lahm avait alors repris le brassard de capitaine de la Nationalmannschaft".

Ballack avait rejoint en 2006 Stamford Bridge pour jouer quatre saisons avec Chelsea.

Il faisait partie de l'équipe des "Blues" qui avait perdu en finale de la Ligue des champions en 2008 contre Manchester United à Moscou. Cette même année, il avait emmené l'Allemagne en finale de l'Euro 2008, avec une défaite contre l'Espagne à Vienne (1-0).

Il avait aussi perdu en finale de la Ligue des Champions avec le Bayer Leverkusen contre le Real Madrid en 2002.

En outre Ballack a disputé deux Coupes du monde. En 2002, il était suspendu lors de la finale perdue 2-0 contre le Brésil au Japon. En 2006, l'Allemagne avait terminé troisième de la compétition organisée sur son sol.

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