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01/10/2012 11:29 EDT | Actualisé 01/12/2012 05:12 EST

Coupe du monde/petit bassin - Chad Le Clos donne le coup d'envoi à Dubaï

Le champion olympique sur 200 m papillon, le Sud-africain Chad Le Clos, donnera le coup d'envoi de la Coupe du monde en petit bassin, mardi à Dubaï, avant les entrées en lice des stars américaine, Ryan Lochte, et française, Yannick Agnel.

Le Clos, le phénomène de 20 ans qui a battu la mégastar Michael Phelps sur sa distance lors des jeux Olympiques de Londres, est un adepte des compétitions en petit bassin. L'année dernière, il avait terminé premier au classement général de la coupe du monde ce qu'il entend réitérer cette saison pour bénéficier du pactole de 1,2 million de dollars (930.000 euros environ).

Les champions olympiques français Yannick Agnel (200 m libre et relais 4x100 m libre) et Camille Muffat (400 m libre), qui s'entraînent tous les deux dans le même club à Nice (sud-est), feront leur première sortie internationale depuis leurs sacres aux Jeux de Londres, les 20 et 21 octobre à Berlin, lors de la 5e étape, où ils iront se frotter à l'adversité pour honorer leurs nouveaux statuts.

Agnel pourrait y retrouver le quintuple champion olympique Ryan Lochte, champion du monde en titre qui a terminé au pied du podium sur 200 m libre à Londres.

L'Américain de 28 ans n'a encore jamais pris part à la Coupe du monde en petit bassin. Il y fera son entrée lors de la 4e étape à Moscou (17-18 octobre) et pourrait enchaîner sur Berlin.

Après Dubaï, ce sera au tour de la ville de Doha, qui s'est invitée pour la première fois sur la scène de la natation avec la 2e étape (6-7 octobre).

La Coupe du monde se terminera à Singapour avec la 8e étape (10-11 novembre).

Ensuite, se tiendront deux grands rendez-vous en petit bassin: les Championnats d'Europe à Chartres (France, 22-25 novembre) et les Championnats du monde à Istanbul (12-16 décembre).

Le programme de la Coupe du monde:

2-3 octobre: Dubaï (UAE)

6-7 octobre: Doha (QAT)

13-14 octobre: Stockholm (SWE)

17-18 octobre: Moscou (RUS)

20-21 octobre: Berlin (GER)

2-3 novembre: Pékin (CHN)

6-7 novembre: Tokyo (JPN)

10-11 novembre: Singapour (SIN)

sc/gd

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