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30/09/2012 10:38 EDT | Actualisé 30/11/2012 05:12 EST

IRC - Rallye de Sliven: Dimitar Iliev ouvre le palmarès de la Bulgarie

Le Bulgare Dimitar Iliev (Skoda Fabia S2000) a remporté dimanche le rallye de Sliven, 11e manche (sur 13) du Challenge intercontinental des rallyes (IRC), devant ses compatriotes Petar Gyoshev et Krum Donchev (Peugeot 207 S2000) qui complètent le podium.

La victoire d'Iliev, pour la sixième fois dans ce rallye intégralement couru sur asphalte, est la première d'un pilote bulgare en IRC. Le multiple champion de Bulgarie est aussi le 7e vainqueur différent en 11 manches de l'IRC 2012.

Ce rallye s'est conclu par un quadruplé bulgare, grâce à Todor Slavov (Renault Clio R3), 4e, devant le Turc Yagiz Avci (Ford Fiesta S2000), vainqueur il y a 15 jours du rallye de Yalta.

Comme à Yalta, les principaux animateurs de l'IRC avaient fait l'impasse sur cette épreuve, notamment le champion IRC en titre et leader du classement 2012, le Norvégien Andreas Mikkelsen, ainsi que les deux pilotes officiels Skoda, le Finlandais Juho Hänninen et le Tchèque Jan Kopecky.

Ce résultat ne change donc rien en tête du classement général de l'IRC dont les deux dernières manches auront lieu en Italie, pour le rallye Sanremo (12-13 octobre), ancien pilier du championnat du monde WRC, et à Chypre (2-3 novembre), pour la grande finale, avec le double de points en jeu.

L'IRC disparaitra ensuite en fusionnant avec le Championnat d'Europe (ERC) dont la promotion sera désormais assurée par Eurosport Events, fondateur de l'IRC en 2007 et promoteur de l'IRC pendant six saisons.

Cette décision a été validée vendredi à Paris par le Conseil mondial de la Fédération internationale de l'automobile (FIA). Le calendrier 2013 de l'ERC sera communiqué ultérieurement.

Classement final du rallye de Sliven (après 13 épreuves spéciales):

1. Dimitar Iliev-Yanaki Yanakiev (BUL/Skoda Fabia S2000) 1 h 48:58.7

2. Petar Gyoshev-Dimitar Spasov (BUL/Peugeot 207 S2000) à 11.2

3. Krum Donchev-Petar Yordanov (BUL/Peugeot 207 S2000) 3:25.3

4. Todor Slavov-Dobromir Filipov (BUL/Renault Clio R3) 3:49.9

5. Yagiz Avci-Bahadir Gücenmez (TUR/Ford Fiesta S2000) 4:09.5

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Classement pilotes de l'IRC (après 11 des 13 manches):

1. Andreas Mikkelsen (NOR) 136 points

2. Juho Hänninen (FIN) 93

3. Jan Kopecky (CZE) 83

4. Sepp Wiegand (GER) 53

5. Giandomenico Basso (ITA) 40

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dlo/jr

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